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Tecnicas de aprendizaje

¿Realmente necesitas 8 horas de sueño?

Salud cerebral y funcionalidad por Janice Friedman

Nos han dicho una y otra vez que necesitamos al menos 8 horas de sueño por noche. Pero, ¿es eso cierto? Bueno, si creemos en la investigación de la Universidad de California en San Diego (UCSD), resulta que no necesitamos 8 horas por noche. De hecho, ser un durmiente largo (dormir 8 horas o más) podría ser perjudicial para tu salud y llevar a una muerte más temprana.

Un gran estudio publicado en 2002 mostró que aquellos que dormían 8 horas o más y los que dormían menos de 4 horas por noche tenían una tasa de mortalidad mucho mayor que aquellos que dormían entre 6,5 y 7,4 horas. Este estudio de seis años consistió en más de 1 millón de personas de entre 30 y 102 años de edad. El estudio controló 32 variables, incluyendo dieta, nivel de acondicionamiento físico, edad, etc. El primer autor de la investigación, David Kripke, profesor de psiquiatría de la UCSD, declaró que “no sabemos si los largos períodos de sueño conducen a la muerte” ya que la correlación no implica directamente la causalidad. Sin embargo, “individuos que ahora promedian 6.5 horas de sueño por noche, pueden estar seguros de que esta es una cantidad segura de sueño. Desde el punto de vista de la salud, no hay razón para dormir más tiempo”.

El estudio también señaló que aquellos que sufrían de insomnio no tenían una disminución en la tasa de mortalidad, pero aquellos que tomaban somníferos regularmente lo hicieron. Recuerde, el insomnio no es sinónimo de sueño corto. Sólo significa tener dificultad para conciliar el sueño y permanecer dormido.

Esta tabla a continuación del estudio resume la correlación entre la duración del sueño y la tasa de mortalidad:

De la tabla, aquellos que tuvieron alrededor de 7 horas de sueño tenían la relación de peligro más baja, que podemos interpretar como tasa de mortalidad. Aquellos que durmieron 8 horas tenían un 12 por ciento más de probabilidades de morir en el período de seis años que los que dormían 7 horas. Lo interesante a tener en cuenta aquí es que aquellos que tenían 5 horas de sueño eran aún menos propensos a morir en el período de seis años que aquellos que dormían 8 o más horas. Dicho esto, la mayoría de nosotros no podemos funcionar de manera óptima en menos de 6 horas de sueño por noche.

La Universidad de California en San Francisco encontró una familia con una rara mutación genética (hDEC2) que acorta su ciclo de sueño y les permite funcionar de manera óptima. Pero estiman que menos del 3 por ciento de la población tiene este gen. Así que para el resto de nosotros, necesitamos al menos 6 para dar lo mejor de nosotros.

Una vez más, la correlación no es igual a la causalidad, pero esto es una evidencia bastante condenatoria contra el consejo a través de repetidas de conseguir 8 horas de sueño por noche. Como anécdota personal, he encontrado que me siento súper fresco si consigo entre 6.5-7 horas de sueño por noche. Esto se debe a que me despierto durante la parte más ligera de mi ciclo de sueño. Y mientras que hay variaciones menores, la mayoría de nosotros estaremos en la parte más ligera de nuestro ciclo de sueño en 6.5-7 horas de sueño también.

El director del Centro de Investigación del Sueño de UCLA, Jerry Siegel, declaró que es incorrecto correlacionar más sueño con estar sano. Explicó que nuestros antepasados (los recolectores de cazadores) dormían sólo de 5 a 7 horas por noche. Por lo tanto, desde un punto de vista evolutivo, naturalmente no somos durmientes largos (categorizados como que necesitan 8 horas o más de sueño). Según Roger Ekirch, un historiador del sueño, los humanos han dormido en dos bloques de cuatro horas, que fue separado por un período de vigilia en medio de la noche que dura una hora o más. Este patrón de sueño es polifásico.

Es bastante difícil rastrear de dónde vino el consejo de 8 horas de sueño, pero se ha citado una y otra vez. Si vas al sitio web de Harvard o a The Sleep Foundation, verás que recomiendan de 7,5 a 8,5 horas (7 a 9 en la guía actualizada) de sueño por noche. La respuesta más probable en cuanto a dónde surgió el mito de 8 horas de sueño es que The Sleep Foundation dio una gama recomendada de sueño adecuado y luego la gente sólo tomó el número 8 porque era un buen número redondo y luego corrió con él.Los médicos se lo dijeron a sus pacientes. Las madres se lo dijeron a sus hijos. Los maridos se lo dijeron a sus esposas. Pero lo que es interesante acerca de la recomendación actualizada de The Sleep Foundation es que afirmaron que a pesar de que los adultos necesitan 7.5 a 8.5 horas por noche, conseguir 6 horas también está bien. Vea el gráfico actualizado por The Sleep Foundation a continuación:

La nota a pie de página señala que estas recomendaciones provienen de seis expertos en sueño y expertos de las siguientes organizaciones:

– Asociación Americana de Anatomistas – Academia Americana de Pediatría

– Colegio Americano de Médicos de Pecho – Sociedad Americana de Geriatría

– Asociación Neurológica Americana – Sociedad Fisiológica Americana

– Asociación Americana de Psiquiatría – Sociedad Americana de Torácicos

– Sociedad Gerontológica de América – Sociedad de Anatomía Humana y Fisiología

– Sociedad para la Investigación en Desarrollo Humano

– Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos

Janice Friedman