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Tecnicas de aprendizaje

¿Qué es STEM y por qué es importante?

Educación y Aprendizaje Por Janice Friedman

El camino hacia una carrera gratificante es una batalla cuesta arriba. Cuando comienza la educación de una persona, también comienza la preparación para lograr esa carrera de ensueño. Los estudiantes tienen que ser conscientes de los campos importantes en los que abundan las profesiones prometedoras y, por lo tanto, deben prepararse para unirse a la fuerza laboral. Muchos de los trabajos en el mercado requieren matemáticas y ciencias, dos asignaturas que la mayoría de nosotros temen indudablemente en nuestros años más jóvenes. Es por esto que actualmente se está llevando a cabo la mejora de la educación STEM. Pero, ¿qué es STEM y qué tan importante es?

¿Qué es STEM?

El acrónimo de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas, STEM abarca ciencias físicas, ciencias de la vida fuera de las ciencias médicas, matemáticas, estadísticas, ingeniería e informática. También puede incluir campos gerenciales relevantes, áreas de fabricación y procesamiento, así como construcción y arquitectura.

Hoy en día, la economía fuertemente globalizada necesita personas con conocimientos y habilidades que impulsen la innovación. La mayoría de los progresos económicos que los Estados Unidos, por ejemplo, han ganado en las últimas décadas se atribuyen a una mayor productividad provocada por la innovación. Las personas que han traído innovación a la mesa son aquellas equipadas con STEM o ciencia, tecnología, ingeniería y habilidades matemáticas.

STEM ha contribuido a los vastos avances en informática y tecnología de la información y tecnología biomédica. Para poder continuar con las mejoras actuales y crear nuevas tecnologías, será necesario un flujo continuo de mano de obra que esté equipado con conocimientos y capacidad relacionados con STEM. Debido a un papel tan importante que desempeñan las habilidades relacionadas con STEM en la continuación del progreso económico, se alienta en gran medida a los trabajadores potenciales a construir una ventaja en estas áreas mientras todavía están en la escuela.

La demanda de trabajadores STEM

Se considera que la demanda de ocupaciones STEM se expande un 17 por ciento entre 2010 y 2020. Esto se basa en nuevos datos de la Oficina de Estadísticas Laborales. De hecho, se prevé que las ocupaciones STEM superen el empleo no STEM, lo que se prevé que crezca sólo un 14 por ciento. Se proyecta que los empleos en los campos de la computación y las matemáticas crecerán un 20 por ciento además del empleo ganado a pesar de la recesión. Además, sobre la base de encuestas e informes de organizaciones empresariales y grupos relacionados, tanto los trabajadores que tienen capacidades altamente especializadas como el conocimiento general de los conceptos relacionados con STEM están a gran demanda. Incluso con la recesión más reciente, una encuesta sobre empresas manufactureras muestra que más de un tercio de ellas tenían escasez en términos de científicos e ingenieros. La mayoría de estas empresas esperan una escasez aún mayor en el futuro.

Causas de la escasez de trabajadores STEM

El porcentaje de estudiantes que cursan títulos STEM está disminuyendo. A pesar de la mejora en el acceso a la educación superior en los Estados Unidos, la proporción de títulos de licenciatura relacionados con STEM disminuyó del 24 por ciento en 1985 al 18 por ciento en 2009. Eso para los másteres también bajó del 18 al 14 por ciento durante el mismo período. Incluso si la tendencia de los doctorados STEM era más estable que las otras, había más estudiantes nacidos en el extranjero obteniendo esos títulos que los nacionales. La proporción de estudiantes nacionales ha bajado del 74 al 54 por ciento en 2006. Es posible que estos estudiantes nacidos en el extranjero no llenen la escasez de trabajadores STEM necesarios, sino que traigan sus habilidades de vuelta a sus países de origen.

Además de la escasez de trabajadores de STEM, los empleadores de STEM también se enfrentan a la escasez porque los empleadores que no son empleadores de STEM también exigen graduados de STEM a un ritmo creciente. Esto dio lugar a un número cada vez mayor de graduados de STEM que se emplearon en áreas que no son DE STEM.

Por qué los Estados Unidos se están quedando cortos en STEM

Para seguir siendo competitivos en la economía mundial, países como los Estados Unidos necesitan construir una fuerza de trabajo fuerte en STEM. Pero los educadores y los encargados de formular políticas se enfrentan a enormes desafíos.En una encuesta anterior, la mayoría de las empresas manufactureras señalaron que los estudiantes en el sistema de educación pública no obtienen suficiente preparación para que obtengan el dominio de las matemáticas y la ciencia requerido para que puedan tener éxito en su carrera.

De hecho, un documento gubernamental ha citado que el currículo en ciencia y tecnología en K-12 no es suficiente. Una base sólida en estas materias tanto en los niveles primario como secundario es muy importante para seguir carreras en STEM. Uno de los problemas es la dificultad para dibujar y retener a los maestros que están capacitados en STEM. Las oportunidades en otros lugares son mucho más atractivas para ellos. Además, no hay suficientes profesores de matemáticas y ciencias K-12 que tienen antecedentes educativos adecuados en STEM. Además, es posible que no tengan experiencia práctica en STEM. Un estudio de la National Science Foundation muestra que más de un tercio de los profesores de ciencias y el 30 por ciento de los profesores de matemáticas en la escuela media todavía necesitan más capacitación en el campo.

También existe la necesidad de comunicar las ventajas de la educación STEM a los estudiantes. Los estudiantes de educación superior pueden no tener toda la información que necesitan en términos de opciones de carrera. La tutoría es un aspecto muy importante de la promoción de STEM. Además, los estudiantes pueden necesitar más actividades prácticas en la escuela para estimular su interés en estas asignaturas.

Las promesas de las ocupaciones STEM

Hay una serie de razones por las que los estudiantes deben optar por carreras STEM. Para ejemplificar, el desempleo en estos campos es mucho menor y los salarios son relativamente más altos. En el transcurso de la última recesión, la tasa de desempleo entre los trabajadores de STEM alcanzó un máximo del 5,5 por ciento, mientras que la de los trabajadores no pertenecientes a la ASTA alcanzó el 10 por ciento en 2010. Los campos de STEM que se vieron a prueba de recesión incluyen ocupaciones matemáticas y informáticas. El salario medio de los trabajadores STEM fue un 26 por ciento superior al de las ocupaciones no STEM en 2010. Esto era cierto incluso después de tener en cuenta las diferencias de género, edad, raza, industria, ubicación y afiliación sindical. Esta diferencia ha aumentado con el tiempo.

El futuro que le espera a los graduados de STEM es cada día más brillante. En cuanto a los estudiantes, las ocupaciones STEM son muy esenciales para mejorar sus posibilidades de obtener grandes y crecientes oportunidades en estos campos. Por parte del gobierno de los Estados Unidos, hay una larga lista que hacer para asegurar que el país pueda producir el tipo de fuerza de trabajo que necesita para sostener y promover la innovación que se ha llevado a dominar dentro del contexto económico global.

Janice Friedman