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Tecnicas de aprendizaje

¿Qué es la meditación y cómo ayuda a la función cerebral?

Salud cerebral y funcionalidad por Janice Friedman

En un mundo saturado de estrés (ya sea relacionado con el trabajo, el hogar, la escuela o incluso el tráfico), nos encontramos atraídos por personas y anuncios de los medios de comunicación para que intenten cualquier cosa que traiga alivio. Entre todas las otras opciones de alivio del estrés, hay una cosa que se destaca y no parece costar dinero: la meditación. Es gratis y simple, y todo el mundo puede participar en él. Este artículo está dirigido a señalar los diferentes beneficios de la meditación en las funciones cerebrales de una persona y cómo mantiene el cerebro sano.

¿Qué es la meditación?

WebMD define la meditación como el acto de canalizar su atención con el fin de llevar la conciencia y la calma en su mente. Al meditar, uno necesita asumir una posición de asiento y respirar lenta y regularmente durante 15 a 20 minutos. Hay dos tipos de meditación. El primero es la meditación concentrada, en la que el sonido o el mantra se habla o canta en coordinación con el patrón de respiración. El otro es la meditación consciente, en la que un individuo se informa con todas las emociones y sentimientos que entran en su mente.

Efectos sobre la función cerebral

Durante varios años, la meditación se ha utilizado para el tratamiento de problemas de adicción, dolor, presión arterial alta, así como sofocos. Hoy en día, se han realizado más y más estudios para apoyar los efectos beneficiosos de la meditación sobre la función cerebral. En su entrevista con WebMD, el fundador del Instituto Mente/Cuerpo, el Dr. Herbert Benson elogió la respuesta de relajación provocada por la meditación, que puede resultar en mejores ondas cerebrales, y una mejor respiración y frecuencia cardíaca.

Beneficios de la meditación

Mejora del rendimiento intelectual

Una de las mayores ventajas de la meditación son sus efectos positivos en la mente. En un estudio realizado por los psicólogos Michael Posner y Yi-Yuan Tang, los resultados mostraron que los estudiantes que meditaban mostraron niveles más bajos de fatiga, ira y depresión. Según la investigación, los sujetos fueron vistos para tener menos cortisol, una hormona asociada con el estrés. Como resultado, tuvieron un mejor desempeño en los exámenes, en comparación con los estudiantes que no han meditado antes del examen.

Memoria más nítida

Se ha demostrado que la meditación aumenta el tamaño del cerebro, según un estudio realizado por académicos de Harvard, Yale y mIT. Una mejor memoria se asocia con la corteza humana más gruesa (conocida como la tapa de pensamiento) desarrollada en personas que meditaban varios minutos todos los días.

Mejor manejo del estrés y las emociones fuertes

La meditación ha demostrado ser eficaz para lidiar con el estrés y las emociones fuertes. En un estudio publicado en la edición de Frontiers of Human Neuroscience, noviembre de 2012, los resultados mostraron que las resonancias magnéticas de las personas que se sometieron a un entrenamiento de meditación mostraron una disminución de la activación correcta de la amígdala. En otras palabras, sus escáneres cerebrales mostraron que responden mejor al estrés debido a su estabilidad emocional.

Tratamiento adjunto para problemas de salud mental

Un estudio de 2009 realizado en China mostró que los participantes que practicaban la meditación mostraron un mejor flujo sanguíneo en la corteza cingulada anterior derecha, que es responsable de cosas como la atención, la motivación y la emoción. La investigación ha demostrado además que la disminución del flujo sanguíneo a la zona mencionada del cerebro se han relacionado con condiciones de salud mental como depresión, esquizofrenia, demencia, y trastorno hiperactivo por déficit de atención.

Con los muchos beneficios de la meditación sobre las funciones cerebrales de una persona y otros sistemas corporales, aprenderlo se ha convertido en algo más necesario que una simple parte del estilo de vida. Con una sesión que dura tan solo 15 minutos, la meditación puede resultar ser el potenciador del cerebro barato, alivio del estrés que has estado buscando.

Janice Friedman