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Tecnicas de aprendizaje

¿Qué es la interferencia en la psicología?

La interferencia es una teoría para explicar cómo y por qué el olvido ocurre en la memoria a largo plazo. La interferencia es un fenómeno de memoria en el que algunos recuerdos interfieren con la recuperación de otros recuerdos. Esencialmente, la interferencia ocurre cuando alguna información hace que sea difícil recordar material similar. Recuerdos similares compiten, haciendo que algunos sean más difíciles de recordar o incluso olvidados por completo. Debido a esto, algunos recuerdos a largo plazo no se pueden recuperar en la memoria a corto plazo.

¿Alguna vez te has encontrado confundiendo la memoria de un evento con otro? Tales ocurrencias pueden ser sorprendentemente comunes, especialmente si usted se enfrenta a un número de recuerdos muy similares. Si alguien te pidió que recordaras lo que desayunaste el lunes pasado, por ejemplo, podrías tener problemas para recordar lo que tienes porque tienes muchos recuerdos similares de otras comidas.

Hay muchos recuerdos diferentes pero similares codificados en la memoria a largo plazo, lo que puede hacer que sea difícil recordar un evento específico y llevarlo a la memoria a corto plazo.

Orígenes

¿Qué causas el olvido? Los investigadores han estado interesados durante mucho tiempo en entender no sólo cómo funciona la memoria, sino por qué la gente a veces olvida. La teoría de interferencias es sólo una de varias explicaciones propuestas para el olvido.

Algunos estudios importantes han contribuido al desarrollo de la teoría de interferencias. En uno de los primeros estudios sobre el fenómeno de la interferencia, el investigador John A. Bergstrom hizo que los participantes clasificaran las cartas en dos pilas diferentes. Descubrió que cambiar la ubicación de la segunda pila daba como resultado un rendimiento más lento, lo que sugiere que aprender las reglas para la primera tarea interfería con la memoria de las reglas para la segunda tarea.

En 1900, los investigadores Muller y Pilzecker llevaron a cabo estudios influyentes sobre interferencia retroactiva. Encontraron que las personas eran menos propensas a recordar sílabas sin sentido si el material que interviene se presentaba 10 minutos o antes después de la tarea de aprendizaje original. Sugirieron que esto indicaba que los nuevos recuerdos requieren un período de tiempo para estabilizarse en la memoria, un proceso que apodaron “consolidación”.

A finales de la década de 1950, el psicólogo Benton J. Underwood examinó la famosa curva de olvido de Ebbinghaus y concluyó que el olvido estaba influenciado no sólo por el tiempo, sino también por la información previamente aprendida.

Algo llamado teoría de la descomposición, por ejemplo, profundiza en la investigación de Ebbinghaus y sugiere que los recuerdos se descomponen con el tiempo, lo que lleva al olvido. Sin embargo, una memoria también puede ser susceptible a una serie de otras influencias que afectan lo bien que se recuerdan las cosas y por qué a veces se olvidan. Mientras que los investigadores pueden controlar otros factores en un entorno de laboratorio, el mundo real está lleno de una variedad de eventos que también pueden tener una memoria de impacto.

Muchos eventos pueden tener lugar entre el momento en que se codifica una memoria y cuando se recupera. ¿En qué ocasiones (si alguna vez) formas un recuerdo y luego no aprendes nada nuevo entre la formación de esa memoria y la necesidad de recordar esa información? Tales condiciones por lo general sólo tienen lugar artificialmente en laboratorios experimentales. Cualquier número de estos eventos y recuerdos formados podría desempeñar un papel en interferir con la recuperación de una memoria.

En tu vida cotidiana, cualquier número de eventos, experiencias y nuevos aprendizajes puede ocurrir entre la formación real de una memoria y la necesidad de recordar esa memoria.

Los investigadores han encontrado que cuando intervienen brechas entre la codificación y la recuperación se llenan con otra información, entonces hay un impacto negativo correspondiente en la memoria.

Debido a esto, puede ser difícil determinar si el olvido es debido al paso del tiempo o si es una consecuencia de uno de estos factores intermedios. La investigación sugiere, por ejemplo, que interferir recuerdos son un factor que también puede contribuir al olvido.

Hay dos tipos diferentes de interferencia: interferencia proactiva e interferencia retroactiva.

Interferencia proactiva

La interferencia proactiva es cuando los recuerdos más antiguos interfieren con la recuperación de recuerdos más nuevos.Debido a que los recuerdos más antiguos a menudo se ensayan mejor y se cementan más fuertemente en la memoria a largo plazo, a menudo es más fácil recordar la información aprendida anteriormente en lugar de un aprendizaje más reciente.

La interferencia proactiva a veces puede hacer que sea más difícil aprender cosas nuevas. Por ejemplo, si te mudas a una casa nueva, es posible que te encuentres accidentalmente escribiendo tu antigua dirección al rellenar formularios. La memoria anterior hace que sea más difícil recordar su nueva dirección.

Interferencia retroactiva

La interferencia retroactiva es cuando los recuerdos más nuevos interfieren con la recuperación de memorias antiguas. Esencialmente, este tipo de interferencia crea un efecto hacia atrás, lo que hace más difícil recordar cosas que se han aprendido previamente.

En el caso de la interferencia retroactiva, aprender cosas nuevas puede hacer más difícil recordar cosas que ya conocemos. Por ejemplo, un músico podría aprender una nueva pieza, sólo para descubrir que la nueva canción hace que sea más difícil recordar una pieza más antigua y previamente aprendida.

La investigación ha encontrado que alrededor del 70 por ciento de la información se olvida con 24 horas de aprendizaje inicial.

Si bien la interferencia retroactiva puede tener un impacto dramático en la retención de nuevos conocimientos, existen algunas estrategias eficaces que se pueden implementar para minimizar estos efectos. El sobreaprendizaje es un enfoque eficaz que se puede utilizar para reducir la interferencia retroactiva.

El sobreaprendizaje implica ensayar nuevo material más allá del punto de adquisición. Significa estudiar y practicar lo que has aprendido una y otra vez, incluso después de haber logrado suficiente dominio del tema o habilidad. Esto ayuda a garantizar que la información será más estable en la memoria a largo plazo y mejorar el recuerdo y el rendimiento.

Ejemplos de interferencia

Hay muchos ejemplos diferentes de cómo la interferencia puede influir en la vida cotidiana. Considera lo que sucede cuando aprendes a hacer algo nuevo. Si te acostumbras a hacer algo incorrectamente, probablemente te resulte mucho más difícil corregir el comportamiento y realizar las acciones correctamente en el futuro. Esto se debe a que su aprendizaje anterior interfiere con su capacidad para recordar material más reciente, un ejemplo de interferencia proactiva.

Imagine a un estudiante preparándose para un examen de historia. Entre aprender la información y tomar el examen real, muchas cosas pueden tener lugar. Un estudiante puede tomar otras clases, trabajar, ver la televisión, leer libros, participar en conversaciones y realizar muchas otras actividades durante este período intermedio. Además de la decadencia general causada por el tiempo transcurrido, podrían formarse otros recuerdos que potencialmente podrían competir con el material que el estudiante aprendió para su examen.

Si este estudiante resultó ser un estudiante de historia, incluso podría haber aprendido y estudiado material sobre temas similares que podrían plantear una interferencia aún mayor.

Así que cuando el estudiante va a tomar su examen, puede encontrar que recordar alguna información bastante difícil. Si ha aprendido material posterior que es muy similar a la información original, recordar hechos y detalles para el examen podría ser bastante difícil. Podría encontrarse mezclando actualizaciones de batallas históricas, o incluso luchar para recordar detalles esenciales sobre cómo y por qué se llevaron a cabo ciertos eventos.

Los recuerdos formados durante el intervalo entre el aprendizaje y la prueba interfieren con los recuerdos más antiguos, haciendo que la memoria sea mucho más difícil.

Hay muchos otros ejemplos de interferencia y su efecto en nuestros recuerdos.

  • Después de cambiar su número de teléfono móvil, tiene dificultades para recordar el nuevo número, por lo que sigue dando accidentalmente a las personas su número antiguo. La memoria de su antiguo número interfiere con su capacidad para recuperar su nuevo número.
  • Usted está tratando de memorizar una lista de artículos que necesita para recoger en la tienda de comestibles. Durante el tiempo intermedio, también lees una nueva receta en tu sitio web de cocina favorito.

Más tarde en la tienda de comestibles, te encuentras luchando para recordar los artículos de tu lista de compras. La memoria de la competencia de los ingredientes de la receta interfiere con su memoria de lo que necesita en la tienda.

  • A menudo es más probable que los estudiantes recuerden información que aprenden poco antes de un examen que el material que aprendieron anteriormente en el término. En este caso, la información más reciente compite con el aprendizaje más antiguo.
  • Un hablante nativo de inglés que está tratando de aprender francés podría encontrar que siguen tratando de aplicar las reglas de su idioma nativo al nuevo idioma que están tratando de aprender. Los recuerdos más antiguos interfieren con los recuerdos de la nueva información, lo que hace más difícil recordar las reglas gramaticales para el nuevo idioma.
  • Una maestra puede tener dificultades para aprender los nombres de sus nuevos estudiantes cada año porque los sigue confundiendo con los nombres de sus alumnos de años anteriores.
  • Investigación

    Los investigadores han sido capaces de demostrar los efectos de la interferencia en numerosos estudios. A menudo lo hacen aumentando la similitud de la información presentada. Por ejemplo, los participantes pueden ser presentados con la información original y luego después de un período de tiempo, presentado con más información.

    Cuando se prueba en lo que recuerdan, la interferencia se observa con más frecuencia cuando la información secundaria contiene más similitudes con el material original.

    Cuantos más similares sean dos recuerdos, más probable es que se produzcan interferencias.

    En uno de los primeros estudios sobre la teoría de interferencias del olvido, los investigadores tenían sujetos memorizar una lista de adjetivos de dos sílaba. Más tarde, se pidió a los sujetos que memorizaran una de las cinco listas diferentes. Algunas de estas listas eran muy similares al material de prueba original, mientras que otras eran muy diferentes.

    Por ejemplo, algunas listas contenían sinónimos de las palabras originales, algunos antónimos, y algunos eran simplemente sílabas sin sentido. Las pruebas posteriores mostraron que la recuperación mejoró a medida que aumentaba las diferencias entre las dos listas. Cuanto más similares eran las listas, más interferencia había, lo que llevó a más dificultades con la recuperación.

    En un estudio de 2018, los investigadores encontraron que la interferencia retroactiva tuvo un impacto negativo en el aprendizaje y la consolidación de la memoria. Después de una tarea de aprendizaje, algunos participantes fueron presentados con una tarea de interferencia posterior en varios puntos de tiempo. Algunos tuvieron la segunda tarea de aprendizaje tres minutos después de aprender la primera información, mientras que otros la tuvieron nueve minutos después.

    Lo que los investigadores descubrieron fue que la tarea de interferencia disminuyó el rendimiento de la memoria hasta en un 20 por ciento. Curiosamente, la interferencia tendía a tener un mayor impacto negativo en los identificados como “aprendiz rápido” que en aquellos identificados como “estudiantes lentos”.

    La interferencia puede desempeñar un papel prominente en el proceso de aprendizaje. Las investigaciones sugieren que el material de aprendizaje anterior puede tener un impacto en el aprendizaje futuro y, por el contrario, la información de recién aprendizaje puede afectar el aprendizaje pasado. Un estudio encontró que los efectos de interferencia retroactiva eran más profundos en los niños más pequeños, pero que estos efectos pueden disminuir a medida que las personas envejecen.

    Aplicaciones

    La teoría de interferencias puede tener una serie de aplicaciones del mundo real. Desde un punto de vista práctico y cotidiano, una de las mejores maneras de mejorar tu memoria para algo es hacer que destaque. Si estás tratando de recordar algo y quieres evitar los efectos de la interferencia, busca una manera de agregar novedad. Inventar una canción, rima o mnemotécnica es una manera de ayudar a que lo que estás estudiando destaque en tu memoria.

    Al hacerlo memorable y menos similar a otros recuerdos, puede llegar a ser más fácil de recordar. Las sesiones de práctica regulares también pueden ser útiles para promover el sobreaprendizaje y reducir la probabilidad de que los nuevos recuerdos interfieran con lo que estás aprendiendo ahora.

    Una palabra de Verywell

    Si bien la interferencia es sólo una explicación de por qué olvidamos, es importante.La competencia entre recuerdos similares podría hacer que sea mucho más difícil recordar cosas que has aprendido en el pasado. Esta interferencia también puede hacer que sea mucho más difícil recordar recuerdos más recientes, lo que puede dificultar el aprendizaje. Los estudios en entornos de laboratorio apoyan la existencia y el impacto de la interferencia, pero en entornos del mundo real, es mucho más difícil determinar cuánto de olvido se puede vincular a los efectos de la interferencia.

    Cómo funciona la memoria humana