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Tecnicas de aprendizaje

Psiquiatra: Experiencia, Especialidades y Capacitación

Un psiquiatra es un médico que se especializa en el tratamiento de trastornos mentales. Debido a que los psiquiatras tienen un título médico y están capacitados en la práctica de la psiquiatría, son uno de los pocos profesionales en el campo de la salud mental capaces de recetar medicamentos para tratar problemas de salud mental. Al igual que un médico de práctica general, un psiquiatra puede realizar exámenes físicos y ordenar pruebas diagnósticas además de practicar psicoterapia.

Los psiquiatras pueden trabajar como parte de un equipo de salud mental, a menudo consultando con médicos de atención primaria, trabajadores sociales, terapeutas ocupacionales y enfermeras psiquiátricas.

Los psiquiatras también trabajarán con psicólogos, pero no deben confundirse con ellos. Los psicólogos no son médicos y no pueden recetar medicamentos excepto en Luisiana y Nuevo México.

Además, los psiquiatras están dirigidos por el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5) emitido por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Mientras que los psicólogos a menudo se refieren al DSM-5, se basan en pruebas psicológicas estandarizadas, como el Inventario de Personalidad Multifásica de Minnesota y la Prueba Dekblot de Rorschach, para la atención directa.

5 maneras en que los psiquiatras y psicólogos difieren

Concentraciones

Según el Occupational Outlook Handbook publicado por la Oficina de Estadísticas Laborales, los psiquiatras son médicos primarios de salud mental. Entre sus responsabilidades básicas se encuentran el diagnóstico y tratamiento de enfermedades mentales.

Los psiquiatras utilizarán una variedad de técnicas para determinar si los síntomas de una persona son psiquiátricos, el resultado de una enfermedad física o una combinación de ambos. Esto requiere que el psiquiatra tenga un fuerte conocimiento de medicina general, psicología, neurología, biología, bioquímica y farmacología.

Tal vez más que cualquier otro médico, los psiquiatras son expertos en relaciones médico-paciente y entrenados para utilizar psicoterapia y otras técnicas de comunicación terapéutica para diagnosticar cualitativamente y monitorear las condiciones mentales. El tratamiento puede administrarse de forma ambulatoria o hospitalizada en un hospital psiquiátrico.

Los tipos de trastornos mentales son de gran alcance y pueden caracterizarse ampliamente de la siguiente manera:

  • Trastornos de ansiedad, incluyendo trastorno de ansiedad generalizada (DAG), trastorno obsesivo compulsivo (TOC), trastorno de pánico (PD), fobias y trastorno de ansiedad social (SAD)
  • Trastornos alimentarios, como anorexia nerviosa (AN), atracón y bulimia nerviosa (BN)
  • Trastornos del estado de ánimo, incluyendo trastorno bipolar (BD), trastorno depresivo mayor (MDD) y trastorno del estado de ánimo inducido por sustancias (SIMD)
  • Trastornos de la personalidad, incluyendo trastorno límite de la personalidad (BPD), trastorno narcisista de la personalidad (NPD), trastorno obsesivo compulsivo de la personalidad (OCPD). y trastorno paranoico de la personalidad (PPD)
  • Trastornos psicóticos, como psicosis bipolar, esquizofrenia, trastorno esquizoafectivo y trastorno psicótico inducido por sustancias (SIPD)
  • Trastornos específicos del aprendizaje, como el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) y la dislexia

Experiencia procesal

La psiquiatría está situada en un punto medio entre la psicología (el estudio del comportamiento y la mente) y la neurología (el estudio del cerebro y el sistema nervioso). En la práctica, un psiquiatra considerará los síntomas de la enfermedad mental de dos maneras:

  • Evaluar el impacto de una enfermedad, trauma físico o uso de sustancias en el comportamiento y el estado mental de una persona
  • Evaluar los síntomas en asociación con la historia clínica de una persona y/o eventos o condiciones externas (como trauma emocional o abuso)

El enfoque, conocido como el modelo biopsicosocial, requiere que el psiquiatra utilice múltiples herramientas para hacer un diagnóstico y dispensar el tratamiento adecuado.

Examen de estado mental

Los exámenes de estado mental (MSE) son una parte importante de la evaluación clínica de una afección psiquiátrica.Es una forma estructurada de observar y evaluar la función psicológica de una persona desde la perspectiva de la actitud, el comportamiento, la cognición, el juicio, el estado de ánimo, la percepción y los procesos de pensamiento.

Dependiendo de la presunta enfermedad, el psiquiatra utilizaría una variedad de pruebas psicológicas para establecer la presencia de síntomas característicos y valorar su gravedad. En función de los resultados, el psiquiatra se referiría al DSM-5 para ver si los síntomas cumplen con los criterios de diagnóstico para el trastorno mental.

Algunos ejemplos son:

  • Pruebas de ansiedad como el inventario de ansiedad Beck y la escala de ansiedad social de Liebowitz
  • Pruebas de depresión como la Escala de Calificación Hamilton para la Depresión y la Escala de Desesperanza Beck
  • Exámenes de trastorno sin comer como la Encuesta de Comportamiento De comer de Minnesota y la Escala de Adicciones Alimentarias de Yale
  • Pruebas de trastorno del estado de ánimo como la pantalla My Mood Monitor y la escala De Mania de autocalificación de Altman
  • Pruebas de trastorno de personalidad como la Escala Obsessivas-Compulsiva y el Procedimiento de Evaluación Shedler-Westen (SWAP-200)
  • Pruebas de psicosis como la Escala para la Evaluación de Los Síntomas Negativos y la Escala para la Evaluación de Los Síntomas Positivos

Cómo funcionan las pruebas de depresión

Diagnóstico Biomédico

Al igual que con muchas condiciones médicas, el diagnóstico de enfermedad mental a menudo implicará un proceso de eliminación para explorar y excluir todas las causas posibles. Conocido como un diagnóstico diferencial, el proceso implicaría una combinación de MSE y pruebas biomédicas para diferenciar la causa presunta de otras con síntomas similares.

Las herramientas biomédicas utilizadas por un psiquiatra pueden incluir:

  • Un examen físico
  • Estudios de imágenes cerebrales como tomografía computarizada (TC), resonancia magnética (RM) y tomografía por emisión de positrones (PET) para detectar tumores, hemorragias o lesiones
  • Electroencefalograma (EEG) para identificar irregularidades en la actividad eléctrica cerebral, incluyendo epilepsia, una lesión en la cabeza o una obstrucción cerebral de la sangre
  • Exámenes de sangre para evaluar la química sanguínea, los electrolitos, la función hepática y la función renal que pueden afectar directa o indirectamente el cerebro
  • Exámenes de detección de drogas para detectar medicamentos ilícitos o farmacéuticos en una muestra de sangre u orina
  • Exámenes de detección de ETS para detectar sífilis, VIH y otras infecciones de transmisión sexual que pueden afectar el cerebro

Psicoterapia

La psicoterapia es integral tanto para el diagnóstico como para el tratamiento de enfermedades mentales. Implica reunirse con los pacientes de forma regular para hablar sobre sus problemas, comportamientos, sentimientos, pensamientos y relaciones. El objetivo del psiquiatra es ayudar a las personas a encontrar soluciones a sus problemas explorando patrones de pensamiento, comportamientos, experiencias pasadas y otras influencias internas y externas.

Las personas que se someten a psicoterapia pueden reunirse con su psiquiatra individualmente o como parte de una sesión familiar o grupal. Dependiendo del diagnóstico y.o la gravedad de los síntomas, la psicoterapia se puede utilizar durante un período de tiempo específico o de forma continua.

Al menos el 50 por ciento de las personas con un episodio depresivo mayor es probable que tengan otro y se beneficiarían de la psicoterapia regular, según un estudio de 2007 en Clinical Psychology Review.

Medicamentos psiquiátricos

Los medicamentos se utilizan comúnmente en la psiquiatría, cada uno de los cuales tiene diferentes propiedades y efectos psicoactivos. Un psiquiatra necesita estar bien versado tanto en el mecanismo de acción (cómo funciona un medicamento) como en la farmacocinética (la forma en que un medicamento se mueve a través del cuerpo) de cualquier medicamento prescrito.

La terapia farmacológica combinada se utiliza a menudo en la psiquiatría y puede requerir ajustes continuos para lograr el efecto deseado. Encontrar la combinación correcta puede llevar tiempo y a menudo es un proceso de prueba y error.

Los medicamentos utilizados en la psiquiatría están ampliamente clasificados por seis clases diferentes:

  • Antidepresivos utilizados para tratar la depresión, trastornos de ansiedad, trastornos alimentarios y trastornos límite de la personalidad
  • Antipsicóticos utilizados para tratar la esquizofrenia y los episodios psicóticos
  • Ansiolíticos utilizados para tratar trastornos de ansiedad
  • Depresores, como hipnóticos, sedantes y anestésicos.

para tratar la ansiedad episódica, el insomnio y el pánico

  • Estabilizadores del estado de ánimoutilizados para tratar el trastorno bipolar y el trastorno esquizoafectivo.
  • Estimulantes utilizados para tratar el TDAH y la narcolepsia
  • Cómo tomar drogas psicotrópicas de forma segura

    Otros tratamientos

    Se pueden utilizar otras intervenciones cuando un trastorno mental es resistente al tratamiento o intratable (difícil de controlar). Estos incluyen:

    • Estimulación cerebral profunda (DBS), que implica la implantación de sondas eléctricas para estimular partes del cerebro en personas con depresión grave, demencia, TOC o abuso de sustancias
    • Terapia electroconvulsiva (ECT), que implica la entrega externa de corrientes eléctricas al cerebro para tratar el trastorno bipolar grave, la depresión o la catatonía
    • Psicocirugía, utilizando técnicas quirúrgicas como cingulotomía, tractotomía subcaudate y leucotomía límbica para cortar circuitos específicos en el cerebro asociados con esquizofrenia grave, TOC y ansiedad

    A pesar de la evidencia de sus beneficios, todas estas intervenciones se consideran muy controvertidas con resultados variables y grados de éxito.

    Subespecialidades

    Hay una serie de subespecialidades en psiquiatría que permiten a los practicantes centrarse en condiciones o grupos específicos. Estos incluyen:

    • Psiquiatría de adicciones
    • Psiquiatría adolescente y infantil
    • Psiquiatría forense (la aplicación de psiquiatría en un penal, sala de juicio o entornos correccionales)
    • Psiquiatría geriátrica (psiquiatría entre los ancianos)
    • Neuropsiquiatría (trastornos mentales asociados con lesiones o enfermedades del sistema nervioso)
    • Psiquiatría ocupacional (psiquiatría en el lugar de trabajo, particularmente ocupaciones en las que el riesgo, el peligro o el dolor son comunes)
    • Medicina psicosomática (enfermedades físicas con un componente mental)

    Formación y Certificación

    Para convertirse en psiquiatra, primero tendría que obtener una licenciatura y completar los cursos de requisitos previos en biología, química, matemáticas avanzadas, física y ciencias sociales. También tendría que pasar la Prueba de Aptitud de Competencia Médica (MCAT) y mantener un fuerte promedio de calificaciones (generalmente 3.3 y superior).

    A continuación, usted se inscribiría en la escuela de medicina para obtener un título de Doctor en Medicina (MD) o Doctor en Medicina Osteopática (DO). La escuela de medicina generalmente consiste en dos años de estudios en el aula seguidos de dos años de rotaciones clínicas en diferentes instalaciones médicas.

    Al terminar la escuela de medicina, usted comenzaría una residencia de cuatro años en psiquiatría. El primer año implicaría entrenamiento de residencia general seguido de tres años de trabajo enfocado en psiquiatría (incluyendo psicofarmacología, abuso de sustancias y terapia cognitivo-conductual).

    Después de la finalización de la residencia, usted tendría que asegurar una licencia médica en el estado en el que tiene la intención de practicar. Esto implicaría una prueba nacional y, en algunos estados, un examen estatal.

    Los médicos con un título de MD tomarían el Examen de Licencias Médicas de los Estados Unidos (USMLE, por sus millones) de dos partes, mientras que aquellos con un título do podrían optar por completar el Examen Integral de Licencias Médicas Osteopáticas (COMLEX, por sus millones) en su lugar.

    Una vez que haya aprobado el examen, usted es elegible para solicitar la certificación de la junta. La certificación es otorgada por la Junta Americana de Psiquiatría y Neurología (ABPN), miembro de la Junta Americana de Especialidades Médicas (ABMS).

    La certificación ABPN debe renovarse cada 10 años. Las licencias médicas también deben renovarse según las leyes del estado.

    Consejos para citas

    Reunirse con un psiquiátrico por primera vez puede ser extremadamente estresante. Por lo general, ayuda saber qué esperar y qué preguntas hacer para sacar el máximo provecho de una consulta.

    Espere pasar una o dos horas en su primera visita. Muchos psiquiatras comenzarán el examen tomando sus signos vitales (temperatura, frecuencia cardíaca y presión arterial) para establecer una línea de base.También puede haber una posibilidad de una extracción de sangre. Si los síntomas lo justifican, el médico puede enviarte para que te hagamás más pruebas o exploraciones.

    Al comenzar, el psiquiatra hará muchas preguntas para entender mejor la naturaleza de sus síntomas, así como sus antecedentes familiares, antecedentes médicos, tratamientos previos y consumo de sustancias. También ayuda a traer una lista completa de los medicamentos que usted toma, tanto con receta como sin receta.

    Trate de ser lo más honesto y abierto posible durante la evaluación, manteniéndose en el tema para que el proceso pueda ser estructurado y enfocado.

    Ya que esta será su primera reunión, aproveche la oportunidad para saber quién es su psiquiatra. Siéntase libre de preguntar sobre las credenciales del psiquiatra y cómo funciona la práctica. Algunos ejemplos son:

    • ¿Qué experiencia tienes lidiando con mi afección?
    • ¿Te especializas en mi afección o tratas a otros?
    • ¿Cuáles son sus entrenamientos y antecedentes?
    • ¿Puedo contactaconte contigo en una crisis?
    • ¿Quién te cubrirá en días festivos o cuando estés fuera?

    También debe participar como socio pleno en su atención, haciendo preguntas relevantes como:

    • ¿Para qué se utiliza esta prueba?
    • ¿Cómo llegó a su diagnóstico?
    • ¿Cuál es el plan de tratamiento?
    • ¿Necesito medicamentos o puedo manejarlo sin él?
    • ¿Cómo decidiste que este era el mejor tratamiento para mí?
    • ¿Qué efectos secundarios puedo esperar?
    • ¿Hay maneras de manejar los efectos secundarios?
    • ¿Cuándo debo empezar a sentirme mejor?
    • ¿Cómo sabré si estoy mejorando?
    • ¿Qué debo hacer si los efectos secundarios son intolerables?

    Asegúrese de anotar sus preguntas con antelación para que no olvide nada. También debe tomar notas para asegurarse de que tiene un registro preciso de su discusión. Si en alguna etapa se siente inseguro acerca de un curso de tratamiento, no dude en buscar una segunda opinión. Esto es especialmente cierto si un medicamento o tratamiento tiene riesgos o efectos secundarios significativos.

    Si necesitas encontrar un psiquiatra, pídele a tu médico de atención primaria que te derive (idealmente aquellos que se especialicen en tu afección). Puede comprobar su certificación en línea mediante el sistema de verificación ABPN.

    Consejos para reunirse con un nuevo psiquiatra

    Una palabra de Verywell

    La psiquiatría puede ser una carrera gratificante, pero requiere individuos con enfoque y un sentido innato de empatía y paciencia. Aunque los psiquiatras abordan el diagnóstico y el tratamiento de una manera muy estructurada, deben tener flexibilidad para saber cuándo es el momento de cambiar o interrumpir el tratamiento.

    Mientras que los psiquiatras tienden a trabajar horas normales de oficina, puede haber crisis en medio de la noche o los fines de semana que requieren atención inmediata. Sean cuales sean los desafíos, un psiquiatra debe seguir siendo firmemente objetivo para evitar el agotamiento y la “fatiga de la compasión”.

    Las tareas diarias pueden variar dependiendo del área de especialidad y el sector del empleo. Un psiquiatra en un hospital puede tratar con una lista en constante cambio de trastornos mentales agudos, mientras que aquellos en prácticas privadas o grupales pueden tener un alcance específico de la práctica y un horario más rutinario.

    Según la Oficina de Estadísticas Laborales, se espera que la demanda de psiquiatras crezca un 11 por ciento en la próxima década, una tasa superior a la media. Tantos trabajan en la práctica privada como los de hospitales, centros de abuso de sustancias y clínicas ambulatorias.

    En 2018, la mediana de los ingresos anuales de un psiquiatra en los Estados Unidos fue de $220,380, según el BLS. Los psiquiatras en los centros de atención ambulatoria tienden a hacer un poco más que los de los hospitales o la práctica privada.