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Tecnicas de aprendizaje

Por qué las personas hermosas lo tienen más fácil

Estudios y Noticias Por Janice Friedman

Este artículo comienza en la expansión suburbana de Riverside, California hace nueve años. Riverside está a una hora de Hollywood, y es una ciudad caliente diversa, a menudo abrasadora de aspirantes a actores en ciernes. Con un rico departamento de teatro en mi escuela secundaria y estar a poca distancia en coche de una carrera potencial en el negocio del cine, ¿quién no albergaría sueños de ser la próxima encantadora Cate Blanchett o la hermosa sal y pimienta George Clooney? Estas son las preguntas que le hago a mi a veces amigo, a veces enemigo (creo que los llamamos “frienemigos”) desde la infancia. Llamémosla “Veronica”.

Un día, Verónica dijo de hecho: “Si alguna vez conseguía un papel y querían que tuviera una tonelada de cirugía plástica, por supuesto que lo haría”.

Verónica y yo éramos regordetes y llanos en nuestras propias formas respectivas. Ella es bajita y está en cuclillas, yo siendo alta y redonda, habló sin cesar sobre las posibilidades de conseguir ese golpe de suerte en el mundo de la actuación. Con las pruebas, los rechazos, las innumerables horas perfeccionando nuestras artesanías… ¿por qué no sería suficiente para garantizarnos el papel de nuestras vidas? Mirando a través de las páginas brillantes de las revistas de entretenimiento la respuesta era obvia. Me quemó la parte de atrás de la garganta para decirlo en voz alta: “Tienes que ser hermosa para entrar en la industria”. Fue una declaración honesta que no necesitaba pruebas. Al final del día, el público quiere ver a una persona hermosa y glamorosa que cuenta la historia, y no a un pobre idiota como el suyo. Me sacudió esta revelación y supe que mis sueños de estrellato habían terminado. Sin embargo, Verónica no estaba aturdida en lo más mínimo.

Con la despreocupación de Veronica sobre la belleza que se compra fácilmente, empiezo mi búsqueda en lo que hace que la belleza sea tan deseable. Aunque “está en el ojo del espectador” caso por caso, es seguro decir que hay un estándar universal de belleza. Normalmente, comienza con la cara. Alex Mayyasi de Priceconomics.com descubre que cuanto más simétrica es la cara, más atractiva se vuelve. Continúa: “Los científicos especulan que preferimos la simetría y las características medias porque (al menos en algún momento) indicaron genes sanos u otras ventajas evolutivas”. A continuación, muestra un gráfico de la misma cara alterado simétricamente por Photoshop y la tasa de atractivo correspondiente. Si la simetría de la cara es atractiva, entonces no es de extrañar que alguien como Denzel Washington aterrice los papeles principales llenos de acción. Según varias fuentes de entretenimiento, Denzel tiene la cara más simétrica de Hollywood.

Ser hermosa no sólo te da papeles en las películas. Las personas atractivas también emiten sus redes a lo largo y ancho de otras profesiones. En promedio, las personas atractivas obtienen entre un 10% y un 15% más de ingresos en su vida en comparación con los Joes regulares. Según Mayyasi, Estados Unidos no tiene ninguna ley que impida a las empresas utilizar el atractivo como criterios de contratación. Mayyasi continúa: “Sin ser conscientes de que lo están haciendo, la gente asume constantemente que las personas guayses son amigables, exitosas y confiables. También asumen que las personas poco atractivas son antipáticas, infructuosas y deshonestas. Vale la pena ser guapo”. Las empresas obtienen un retorno de su inversión cuando también contratan personas guapas. Sin mucha discrepancia, los vendedores atractivos obtienen mejores números de ventas, lo que aumenta los beneficios de la compañía. A cambio, las hermosas abejas trabajadoras tienden a obtener más ventajas y bonificaciones, otorgándoles por sus logros.

Un fenómeno psicológico acertadamente llamado “Efecto Halo” creado por el psicólogo Edward Thorndike puede explicar nuestro sesgo hacia las personas atractivas. El Efecto Halo es cuando una persona asume ciertas características sobre alguien basada en evidencia que no está directamente relacionada con dicha característica. Tal vez por eso las primeras impresiones son tan importantes (¿Le diste a esa persona un apretón de manos firme? ¿Te planchas los pantalones para tu primera entrevista?), y lo más importante es por qué las personas hermosas se asocian inmediatamente con rasgos de personalidad positivos.Es natural hacer un juicio sobre alguien en poco tiempo. Con una persona atractiva, el Efecto Halo sugiere que ese juicio está rodeado de sentimientos positivos. Solomon Asch, autor de Forming Impressions of Personality escribe más sobre el Efecto Halo,

Recuerdo a mi amiga Verónica, tan sincera en su situación de ser notada, cantando todo el tiempo. Cantía en las esquinas, en un Denny’s o incluso en casa de mi madre.

“¿Por qué cantas tanto?” Le pregunté.

Ella respondió: “Si cantes en todas partes, tengo más posibilidades de ser descubierto por un productor musical”.

Una parte de mí se pregunta si fuera hermosa, ¿habría conseguido ese contrato cantando en lugares públicos aleatorios? ¿Habría conseguido esa carrera como modelo simplemente caminando por la calle? ¿La gente es tan unidimensional? La respuesta es un sí rotundo. Este argumento se extiende a nuestros funcionarios gubernamentales, que los candidatos atractivos generalmente recibieron 2,5 veces más votos que los opositores menos atractivos. John F. Kennedy, posiblemente el presidente estadounidense más encantador, tuvo un debate televisado y transmitido por radio con Richard Nixon en 1960. No casualmente, los espectadores del programa de televisión pensaron que Kennedy ganó el debate, mientras que los oyentes de radio pensaron que Nixon era triunfante. Tal vez el carisma y las expresiones faciales jugaron un papel aquí, pero sin duda hay un sesgo subconsciente que todos poseemos en relación con la belleza.

Con toda esta atención indivisa hacia las personas guapas, uno pensaría que los seres humanos aprendieron este comportamiento superficial de años de exposición mediática y presión social, ¿verdad? Incorrecto. Según el Dr. Alan Slater, psicólogo del desarrollo de la Universidad de Exeter, nuestra predisposición hacia la belleza comenzó al nacer. El Dr. Slater afirma,

Si los bebés inocentes (los más jóvenes probados son sólo 2,5 días de edad) son atraídos intuitivamente a caras atractivas entonces tal vez sea inevitable que la gente hermosa gobierne la tierra.

Con todo el glamour y el monopolio de la atención que reciben las personas hermosas, tiene que haber algunos inconvenientes. Hay momentos en que la belleza puede ser contraproducente de maneras inesperadas. Según el artículo “10 Placeres y Dolores de Ser Hermosa”, una de esas maneras es la discriminación. Aunque el atractivo es ventajoso al llegar a la cima y ser considerado como un individuo confiable, la belleza también puede volver a los celos. Si el empleador se siente amenazado por los excelentes genes del entrevistado, hay una buena posibilidad de que no sea contratado. Además, la belleza puede ser un peligro en el lugar de trabajo. Para trabajos más tradicionalmente masculinos, una atractiva y delicada flor de una dama no sería contratada, basada únicamente en su aspecto y no en sus capacidades.

Existe el estereotipo de que la gente guapa no es tan inteligente. Con años de regalos y cumplidos que se les entregan sin duda, las personas atractivas son un poco más propensas a no desarrollar personalidades inquisitivas, o a pasar por los movimientos de una experiencia normal de adolescente o adulto. Sin decepciones o rechazo, tomaría más tiempo madurar y crecer. En el artículo del New York Times “Effects of Beauty Found to Run Surprisingly Deep”, Jane Brody escribe sobre la Dra. Berschied: “En su propia familia, la Dra. Berscheid dice, fue considerada como menos atractiva que su hermosa hermana que, a diferencia de Ellen, no fue actividades intelectuales. “Se consideró esencial para mí ir a la universidad, pero el énfasis para mi hermana se puso en su buena apariencia y su inteligencia nativa nunca fue desarrollada”, recordó”. Sin los altibajos, la montaña rusa de la vida se volvería bastante aburrida después de un tiempo.

A lo largo de nuestra experiencia en la escuela secundaria, Veronica, tanto como ella quería, no obtuvo muchos papeles principales reservados para gente hermosa. Los clientes potenciales eran generalmente mecanografiados como preciosos y vibrantes (leer: popular); y a Verónica sólo se le ofreció el compañero o papeles secundarios.Terminó interpretando a Jan, la gordita dama rosa de Grease, al menos tres veces. Claro, no es Sandy la diosa rubia, pero Jan era parte de la pandilla de todos modos. Ser hermosa es importante Verónica y ambos nos dimos cuenta, pero no lo es todo.

Referencias:

Alex Mayyasi (http://blog.priceonomics.com/post/48869654882/being-really-really-ridiculously-good-looking)
Formar impresiones de la personalidad (http://www.all-about-psychology.com/solomon-asch.html)
Efecto Halo (http://www.psychologytoday.com/blog/natural-history-the-modern-mind/200907/the-halo-effect-in-overdrive)
¿Qué tiene de malo ser hermosa? (http://www.nytimes.com/1981/09/01/science/effects-of-beauty-found-to-run-surprisingly-deep.html?pagewanted=2)

Janice Friedman