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Tecnicas de aprendizaje

Métodos de Investigación de Psicología Social

Los métodos de investigación de la psicología social permiten a los psicólogos ver mejor qué causa que las personas participen en ciertos comportamientos en situaciones sociales. Con el fin de estudiar empíricamente el comportamiento social, los psicólogos confían en una serie de métodos científicos diferentes para llevar a cabo investigaciones sobre temas de psicología social. Estos métodos permiten a los investigadores probar hipótesis y teorías y buscar relaciones entre diferentes variables.

¿Por qué la gente hace las cosas que hace? ¿Y por qué a veces se comportan de manera diferente en grupos? Estas preguntas son de interés no sólo para los psicólogos sociales, sino para los maestros, los responsables de políticas públicas, los administradores de atención médica o cualquier persona que haya visto alguna vez una noticia sobre un evento mundial y se haya preguntado: “¿Por qué la gente actúa de esa manera?”

¿Qué tipo de investigación es mejor? Esto depende en gran medida del tema que el investigador está explorando, los recursos disponibles y la teoría o hipótesis que se está investigando.

¿Por qué los psicólogos estudian el comportamiento social?

¿Por qué estudiar el comportamiento social? Dado que existen tantas explicaciones de “sentido común” para tantas acciones humanas, la gente a veces no ve el valor en el estudio científico de tales comportamientos. Sin embargo, es importante recordar que la sabiduría popular a menudo puede ser sorprendentemente inexacta y que las explicaciones científicas detrás de un comportamiento pueden ser bastante impactantes.

Los infames experimentos de obediencia de Milgram son ejemplos de cómo los resultados de un experimento pueden desafiar la sabiduría convencional.

Si le preguntasa sin ti si obedecerían a una figura de autoridad incluso si eso significaba ir en contra de su código moral o dañar a otro individuo, probablemente negarían enfáticamente que alguna vez harían tal cosa. Sin embargo, los resultados de Milgram revelaron que el 65 por ciento de los participantes lastimarían a otra persona simplemente porque se les dijo que lo hiciera una figura de autoridad.

Es importante utilizar el método científico para estudiar los fenómenos psicológicos de una manera objetiva, empírica y analítica.

Mediante el empleo del método científico, los investigadores pueden ver relaciones causa-efecto y generalizar los resultados de sus experimentos a poblaciones más grandes.

Si bien el sentido común podría decirnos que los opuestos atraen, que las aves de una pluma se juntan, o que la ausencia hace que el corazón se encariñe más, los psicólogos pueden poner esas ideas a prueba utilizando varios métodos de investigación para determinar si hay alguna verdad real para esa gente Sabiduría.

Investigación descriptiva

El objetivo de la investigación descriptiva es retratar lo que ya existe en un grupo o población.

Un ejemplo de este tipo de investigación sería una encuesta de opinión para encontrar por qué candidato político la gente planea votar en unapróxima elección. A diferencia de los estudios causales y relacionales, los estudios descriptivos no pueden determinar si existe una relación entre dos variables. Sólo pueden describir lo que existe dentro de una población determinada.

Un ejemplo de investigación descriptiva sería realizar una encuesta para averiguar las actitudes de las personas hacia un problema social en particular, como el divorcio, la pena capital o las leyes de juego.

Tipos comunes de investigación descriptiva

Algunas de las formas más comúnmente utilizadas de investigación descriptiva utilizadas por los psicólogos sociales incluyen:

Encuestas

Las encuestas son probablemente uno de los tipos de investigación descriptiva más utilizados. Estas encuestas generalmente se basan en inventarios de autoinformes en los que las personas llenan cuestionarios sobre sus propios comportamientos u opiniones.

La ventaja del método de encuesta es que permite a los investigadores de psicología social recopilar una gran cantidad de datos de forma relativamente rápida, fácil y barata.

El método observacional

Esto implica observar a las personas y describir su comportamiento. A veces se conoce como observación de campo, esto puede implicar la creación de un escenario en un laboratorio y luego ver cómo las personas responden o realizan la observación naturalista en el propio entorno del sujeto.

Cada tipo de observación tiene sus propias fortalezas y debilidades. Los investigadores podrían preferir el uso de métodos observacionales en un laboratorio con el fin de obtener un mayor control sobre las posibles variables extrañas, mientras que podrían preferir el uso de la observación naturalista con el fin de obtener una mayor validez ecológica. Sin embargo, las observaciones de laboratorio tienden a ser más costosas y difíciles de implementar que las observaciones naturalistas.

Casos prácticos

Un estudio de caso implica la observación en profundidad de un solo individuo o grupo. Los estudios de caso pueden permitir a los investigadores obtener información sobre cosas que son muy raras o incluso imposibles de reproducir en entornos experimentales.

El estudio de caso de Genie, una joven que fue terriblemente abusada y privada del lenguaje de aprendizaje durante el período crítico, es un ejemplo de cómo un estudio de caso puede permitir a los científicos sociales estudiar fenómenos que de otra manera no podrían reproducir en un laboratorio.

Tipos de Investigación Psicológica

Investigación corética

Los psicólogos sociales utilizan la investigación corística para buscar relaciones entre variables. Por ejemplo, los psicólogos sociales podrían llevar a cabo un estudio corístico que analiza la relación entre la violencia en los medios de comunicación y la agresión. Podrían recopilar datos sobre cuántas horas de programas de televisión agresivos o violentos ven los niños cada semana y luego recopilar datos sobre cómo los niños actúan agresivamente en situaciones de laboratorio o en entornos naturalistas.

Realizar encuestas, observar directamente los comportamientos o recopilar investigaciones de estudios anteriores son algunos de los métodos utilizados para recopilar datos para la investigación corética. Si bien este tipo de estudio puede ayudar a determinar si dos variables tienen una relación, no permite a los investigadores determinar si una variable provoca cambios en otra variable.

Si bien el investigador en el ejemplo anterior sobre la agresión y la violencia de los medios de comunicación puede utilizar los resultados de su estudio para determinar si podría haber una relación entre las dos variables, no puede decir definitivamente que ver la violencia televisaria causa Comportamiento.

¿Los niños aprenden la violencia a través de la observación?

Investigación experimental

La investigación experimental es la clave para descubrir las relaciones causales entre variables. En la investigación experimental, el experimentador asigna aleatoriamente participantes a uno de dos grupos:

  1. El grupo de control: El grupo de control no recibe ningún tratamiento y sirve como línea de base.
  2. El Grupo Experimental: Los investigadores manipulan los niveles de alguna variable independiente en el grupo experimental y luego miden los efectos. Debido a que los investigadores son capaces de controlar las variables independientes, la investigación experimental se puede utilizar para encontrar relaciones causales entre las variables.

Así que si los psicólogos quisieran establecer una relación causal entre la violencia mediática y el comportamiento agresivo, querrían diseñar un experimento para probar esta hipótesis. Si la hipótesis era que jugar videojuegos violentos hace que los jugadores respondan más agresivamente en situaciones sociales, querrían asignar aleatoriamente participantes a dos grupos. El grupo de control jugaría un videojuego no violento durante un período de tiempo predeterminado, mientras que el grupo experimental jugaría un juego violento durante el mismo período de tiempo.

Después, los participantes serían colocados en una situación en la que jugarían un partido contra otro oponente. En este juego, podrían responder agresivamente o no agresivamente. Los investigadores luego recogerían datos sobre la frecuencia con la que las personas utilizaban respuestas agresivas en esta situación y luego compararían esta información con si estos individuos estaban en el grupo de control o experimental.

Por qué los métodos de investigación social son importantes

El estudio del comportamiento humano es tan complejo como los comportamientos en sí, por lo que es tan importante para los científicos sociales utilizar métodos empíricos de seleccionar participantes, recopilar datos, analizar sus hallazgos e informar sus resultados.

Mediante el uso del método científico, el diseño de un experimento, la recopilación de datos y el análisis de los resultados, los investigadores pueden determinar si existe una relación causal entre la violencia de los medios de comunicación y el comportamiento violento.

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