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Tecnicas de aprendizaje

¿Las frutas y verduras ayudan al cerebro?

Salud cerebral y funcionalidad por Janice Friedman

Es posible que haya escuchado una y otra vez que el camino hacia una buena salud implica comer el tipo correcto de comida. Pero, ¿qué mejor manera que comer frutas y verduras? Han permanecido como las mejores opciones de alimentos cuando se trata de mantener no sólo un cuerpo sano, sino también una mente sana. Estas son las razones por las que:

1.) Son ricos en antioxidantes que preservan la función cerebral.

Los antioxidantes protegen el tejido cerebral del daño causado por reacciones oxidativas y radicales libres. Carl Cotman y Elizabeth Head del Instituto de Envejecimiento Cerebral y Demencia de la Universidad de California hicieron una revisión sistemática que evaluó la fuerza de la evidencia del uso de frutas, verduras y suplementos para una función cerebral óptima. Fueron capaces de establecer a través de varios de sus estudios que los antioxidantes de frutas y verduras son capaces de reducir los cambios degenerativos relacionados con la edad en el funcionamiento motor y cognitivo.

Otro estudio de Polidori et. al. también ha llevado a cabo experimentos para correlacionar la alta ingesta de frutas y verduras con el estado antioxidante y el rendimiento cognitivo. Al realizar pruebas bioquímicas sobre sus sujetos, descubrieron que los sujetos que tenían más ingesta de frutas y verduras tenían niveles más altos de antioxidantes, niveles más bajos de estrés oxidativo y habilidades cognitivas más rápidas y nítidas que aquellos con frutas más bajas y ingesta de vegetales.

2.) Contienen fibra que disminuye el riesgo de accidente cerebrovascular.

La ingesta de frutas y verduras ricas en fibra se ha asociado con la disminución del colesterol total y lipoproteínas de baja densidad, que son los principales factores de riesgo para desarrollar enfermedades ateroscleróticas y accidentes cerebrovasculares. En un metanálisis realizado por Brown et.al que explora los efectos de la fibra para reducir el colesterol, se descubrió que varios solutos de fibra han sido capaces de reducir el colesterol total y los LDL. Sin embargo, el estudio también estableció que la ingesta de fibra más allá de la cantidad recomendada no contribuye significativamente a la disminución adicional del colesterol. Sin embargo, la relación entre la fibra y los niveles de colesterol reducido se apoyan, y un menor riesgo de aterosclerosis promueve la capacidad del cerebro para entregar procesos cognitivos como la memoria, la regulación de las emociones y la toma de decisiones.

3.) Están cargados de vitaminas que mejoran la flexibilidad mental.

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Aunque la vitamina A está más asociada con una buena vista, ha habido estudios que apoyan el papel de la vitamina A para mejorar las capacidades de aprendizaje. En una investigación realizada por científicos del Instituto Salk de Estudios Biológicos en California, se descubrió que la vitamina A es un componente esencial para facilitar las actividades mentales, así como la capacidad del cerebro para cambiar de una actividad mental a otro (flexibilidad mental). Usando ratones como sujetos de prueba, el equipo de investigación examinó si la falta de vitamina A tiene un efecto en la región cerebral que se asocia con la memoria y el aprendizaje. Debido a que los sujetos de prueba no pudieron demostrar el comportamiento de aprendizaje esperado, el equipo concluyó que la vitamina A es una molécula que desbloquea ciertas áreas del cerebro que están involucradas con actividades mentales.

El ácido ascórbico es otra vitamina que fomenta la mejora de la cognición. Según el Linus Pauling Institute Micronutrient Research for Optimum Health, la vitamina C está involucrada con la producción de norepinefrina, un neurotransmisor importante que activa el sistema nervioso simpático y regula el pensamiento y el efecto. También es esencial para la producción de carnitina, una sustancia química que transporta la grasa a las mitocondrias neuronales, que es necesaria para que las células cerebrales respiren. Sin la acción de la carnitina, el cerebro es incapaz de utilizar la energía que se necesita para su función.

Comer los alimentos adecuados es necesario para preservar el funcionamiento óptimo de su cerebro, y las frutas y verduras tienen sólo los componentes para ayudar a mejorarlo.Aunque se ha demostrado que las sustancias derivadas de estos alimentos ayudan a mejorar la función cerebral, se debe recordar a las personas que la ingesta de frutas y verduras también debe equilibrarse con otros grupos alimentarios para prevenir la deficiencia nutricional.

Referencias

  • http://ods.od.nih.gov/pubs/elderly.14jan03.abst.cotman.pdf
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/19542607
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/9925120
  • http://www.salk.edu/news/pressrelease_details.php?press_id=50
  • http://lpi.oregonstate.edu/infocenter/vitamins/vitaminC/

Janice Friedman