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Tecnicas de aprendizaje

La psicología del olvido y por qué falla la memoria

Olvidar es una parte demasiado común de la vida diaria. A veces, estos errores de memoria son simples y bastante inocuos, como olvidarse de devolver una llamada telefónica. Otras veces, el olvido puede ser mucho más grave e incluso tener consecuencias graves, como un testigo que olvida detalles importantes sobre un crimen.

¿Por qué lo olvidamos? Desde el olvido de dónde dejaste las llaves hasta olvidarte de devolver una llamada telefónica, los fallos de memoria son una ocurrencia casi diaria. Olvidar es tan común que probablemente se base en numerosos métodos para ayudarle a recordar información importante, como anotar notas en un planificador diario o programar eventos importantes en el calendario de su teléfono.

Mientras buscas frenéticamente las llaves de tu coche, puede parecer que la información sobre dónde las dejaste se ha ido permanentemente de tu memoria. Sin embargo, olvidar generalmente no se trata de perder o borrar esta información de su memoria a largo plazo.

Olvidar normalmente implica un error en la recuperación de memoria. Aunque la información está en algún lugar de su memoria a largo plazo, no puede recuperarla y recordarla.

Por qué el tiempo juega un papel tan importante en el olvido

El psicólogo Hermann Ebbinghaus fue uno de los primeros en estudiar científicamente el olvido. En experimentos donde se usó a sí mismo como sujeto, Ebbinghaus probó su memoria usando sílabas sin sentido de tres letras. Se basó en esas palabras absurdas porque el uso de palabras previamente conocidas habría implicado la base de sus conocimientos y asociaciones existentes en su memoria.

Con el fin de probar nueva información, Ebbinghaus probó su memoria durante períodos de tiempo que van desde 20 minutos a 31 días. Luego publicó sus hallazgos en 1885 en Memory: A Contribution to Experimental Psychology.

Sus resultados, trazados en lo que se conoce como la curva de olvido de Ebbinghaus, revelaron una relación entre el olvido y el tiempo. Inicialmente, la información a menudo se pierde muy rápidamente después de que se aprende. Factores como cómo se aprendió la información y con qué frecuencia se ensayó juegan un papel en la rapidez con la que se pierden estos recuerdos.

La curva de olvido también mostró que el olvido no continúa disminuyendo hasta que toda la información se pierde. En un momento determinado, la cantidad de olvido de los niveles de descuento. ¿Qué significa esto exactamente?

La información almacenada en la memoria a largo plazo es sorprendentemente estable.

Cómo medir el olvido

A veces puede parecer que la información ha sido olvidada, pero incluso una señal sutil puede ayudar a desencadenar la memoria. Imagínese la última vez que hizo un examen para la escuela. Si bien es posible que inicialmente te hayas sentido olvidadizo y no preparado, ver la información presentada en la prueba probablemente ayudó a indicar la recuperación de información que quizás no sabías que habías recordado.

Entonces, ¿cómo sabemos cuándo se ha olvidado algo?

Hay algunas maneras diferentes de medir esto:

  • Recordar: A las personas a las que se les ha pedido que memoricen algo, como una lista de términos, se les podría pedir que recuerden la lista de memoria. Al ver cuántos elementos se recuerdan, los investigadores son capaces de identificar cuánta información se ha olvidado. Este método puede implicar el uso de la recuperación libre (recuperar elementos sin sugerencias) o la recuperación de indicación (utilizando sugerencias para desencadenar recuerdos).
  • Reconocimiento: este método implica identificar la información que se aprendió anteriormente. En una prueba, por ejemplo, los alumnos podrían tener que reconocer qué términos aprendieron en un capítulo de su lectura asignada.

Teorías sobre por qué olvidamos

Por supuesto, muchos factores pueden contribuir al olvido. A veces, es posible que te distraigas cuando aprendas información nueva, lo que podría significar que nunca conservas la información el tiempo suficiente para recordarla más tarde. La conocida investigadora de memoria Elizabeth Loftus ha propuesto explicaciones clave de por qué se produce el olvido.

Las cuatro razones principales para olvidar que ella cita son:

  • Fallo de recuperación
  • Interferencia
  • No almacenar
  • Olvidar motivado

Algunas de las principales teorías del olvido incluyen:

La Teoría de la Interferencia

¿Qué cenaste el martes por la noche de la semana pasada? ¿Es difícil recordarlo? Si alguien te hubiera hecho esa pregunta el miércoles por la mañana probablemente no habrías tenido ningún problema en recordar lo que tenías para cenar la noche anterior.Pero a medida que pasan los días intermedios, los recuerdos de todas las otras comidas que has comido desde entonces comienzan a interferir con tu memoria de esa comida en particular. Este es un buen ejemplo de lo que los psicólogos llaman la teoría de interferencia del olvido.

Según la teoría de interferencias, el olvido es el resultado de diferentes recuerdos que interfieren entre sí. Cuantos más eventos similares sean entre sí, más probable será que se produzca nifique.

Es difícil recordar lo que sucedió en un día escolar promedio hace dos meses porque muchos otros días han ocurrido desde entonces.

Los eventos únicos y distintivos, sin embargo, son menos propensos a sufrir de interferencia. Su baile de graduación de 12o grado, graduación de la escuela secundaria, boda y el nacimiento de su primer hijo son mucho más propensos a ser recordados porque son eventos singulares, días como ningún otro.

La interferencia también desempeña un papel en lo que se conoce como el efecto de posición en serie,o la tendencia a recordar el primer y último elemento de una lista.

Por ejemplo, imagine que escribió una lista de compras pero olvidó llevarla con usted a la tienda. Con toda probabilidad, probablemente será capaz de recordar fácilmente el primer y último elemento de su lista, pero es posible que olvide muchos de los elementos que estaban en el medio. La primera cosa que escribiste y la última cosa que escribiste se destacan como más distintas, mientras que el cuarto elemento y el séptimo elemento pueden parecer tan similares que interfieren entre sí.

Hay dos tipos básicos de interferencia que pueden ocurrir:

  • La interferencia retroactiva ocurre cuando la información recién adquirida interfiere con los recuerdos antiguos. Por ejemplo, a una maestra que aprenda los nombres de su nueva clase de alumnos al comienzo de un año escolar podría tener más dificultades para recordar los nombres de los alumnos de su clase del año pasado. La nueva información interfiere con la información antigua.
  • La interferencia proactiva ocurre cuando la información previamente aprendida hace que sea más difícil formar nuevos recuerdos. Aprender un nuevo número de teléfono o una combinación de casilleros podría ser más difícil, por ejemplo, porque tus recuerdos de tu antiguo número de teléfono y combinación interfieren con la nueva información.

Eliminar la interferencia por completo es imposible, pero hay algunas cosas que puede hacer para minimizar sus efectos. Una de las mejores cosas que puede hacer es ensayar nueva información con el fin de confirmarla mejor a la memoria. De hecho, muchos expertos recomiendan sobreaprender información importante, que implica ensayar el material una y otra vez hasta que se pueda reproducir perfectamente sin errores.

Otra táctica para combatir la interferencia es cambiar tu rutina y evitar estudiar material similar espalda con espalda. Por ejemplo, no intentes estudiar los términos de vocabulario para tu clase de español justo después de estudiar los términos de tu clase de alemán. Divida el material y cambie a un tema completamente diferente en cada sesión de estudio.

El sueño también juega un papel esencial en la formación de la memoria. Los investigadores sugieren que dormir después de aprender algo nuevo es una de las mejores maneras de convertir nuevos recuerdos en recuerdos duraderos.

La teoría de la decadencia del olvido

Según la teoría traza de la memoria, la formación de nuevos recuerdos resulta en cambios físicos y químicos en el cerebro que resulta en un ‘rastreo’ de la memoria. La información en la memoria a corto plazo dura varios segundos y si no se ensaya, el rastro de memoria neuroquímica se desvanece rápidamente.

Según la teoría de la decadencia de trazas del olvido, los acontecimientos que ocurren entre la formación de una memoria y la memoria de la memoria no tienen ningún impacto en la memoria.

La teoría de trazas propone que el tiempo entre la memoria y la recuperación de esa información determina si la información se conservará u olvidará. Si el intervalo de tiempo es corto, se recuperará más información. Si pasa un período de tiempo más largo, se olvidará más información y la memoria será más pobre.

La idea de que los recuerdos se desvanecen con el tiempo no es nueva. El filósofo griego Platón sugirió algo así hace más de 2.500 años. Más tarde, la investigación experimental de psicólogos como Ebbinghaus reforzó esta teoría.

Uno de los problemas con esta teoría es que es difícil demostrar que el tiempo solo es responsable de las disminuciones en la memoria. En situaciones del mundo real, muchas cosas están destinadas a suceder entre la formación de una memoria y la memoria de esa información.

Un estudiante que aprende algo en clase, por ejemplo, podría tener cientos de experiencias únicas e individuales entre aprender esa información y tener que recordarla en un examen.

¿Olvidaba la fecha en que comenzó la Guerra de Independencia de los Estados Unidos debido al tiempo entre aprender la fecha en su clase de Historia Americana y ser probado en ella, o la multitud de información adquirida durante ese intervalo de tiempo desempeñó un papel? Probar esto puede ser extremadamente difícil ya que es casi imposible eliminar toda la información que podría tener una influencia en la creación de la memoria y la memoria de la memoria.

Otro problema con la teoría de la decadencia es que no explica por qué algunos recuerdos se desvanecen tan rápidamente mientras otros permanecen. La novedad es un factor que juega un papel en por qué algunas cosas se recuerdan mientras que otras son olvidadas.

Por ejemplo, es más probable que recuerde su primer día de universidad que todos los días intermedios entre él y la graduación. Ese primer día fue nuevo y emocionante, pero todos los días siguientes probablemente parecen bastante similares entre sí.

La Teoría del Fracaso de Recuperación

A veces los recuerdos están ahí, simplemente no podemos acceder a ellos. Dos de las razones básicas de este error en la recuperación de memoria están relacionadas con errores de codificación y falta de señales de recuperación.

Una razón común por la que no recordamos la información es porque nunca llegó a la memoria a largo plazo en primer lugar.

Pruebe esta conocida demostración utilizada por primera vez por los investigadores Nickerson y Adams. De la memoria, tratar de dibujar la parte posterior de un centavo. Una vez que haya terminado, compare su dibujo con un centavo real.

¿Te sorprende lo mal que recuerdas cómo es la parte de atrás de un centavo? Aunque probablemente tenías una buena idea sobre la forma y el color en general, los detalles reales eran probablemente bastante borrosos. ¿por qué?

Dado que en realidad no necesitas saber cómo es la parte posterior de un centavo para diferenciarlo de otras monedas, solo te centras realmente en la información que necesitas: el tamaño, la forma y el color totales de la moneda. Usted no es capaz de recordar lo que la parte posterior de un centavo realmente se ve como porque esa información nunca fue realmente codificada en la memoria en primer lugar.

La teoría dependiente de Cue de la olvido

Otros investigadores han sugerido que a veces la información está realmente presente en la memoria, pero que no se puede recordar a menos que las señales de recuperación están presentes.

Por ejemplo, recordar los detalles de su primera cita con su cónyuge podría ser más fácil si huele el mismo aroma que su pareja llevaba en esa primera cita. La señal de recuperación (el perfume) estaba presente cuando se creó ese recuerdo, por lo que olerlo de nuevo puede desencadenar la recuperación de esos recuerdos.

Pensamientos finales

Existen numerosas teorías para explicar cómo y por qué nos olvidamos. En muchas situaciones, varias de estas explicaciones podrían explicar por qué no podemos recordar. El paso del tiempo puede hacer que los recuerdos sean más difíciles de acceder (teoría de la decadencia), mientras que la abundancia de información que compiten por nuestra atención puede crear competencia entre los recuerdos antiguos y nuevos (teoría de interferencia).

Si bien el olvido es simplemente una parte de la vida, hay una serie de cosas que podemos hacer para mejorar nuestros recuerdos y ser mejores en recordar información. A continuación, echa un vistazo más de cerca a algunas de las diferentes cosas que puedes hacer ahora para mejorar tu memoria.

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