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Tecnicas de aprendizaje

¿Escuchar a Mozart te hace más inteligente?

Salud cerebral y funcionalidad por Janice Friedman

Hay una serie de estudios que se han realizado para justificar la eficacia de escuchar la música de Mozart en la mejora de nuestras funciones esenciales del cerebro, específicamente el pensamiento y el aprendizaje. Pero Glenn Schellenberg, profesor de psicología de la Universidad de Toronto, ha desacreditado tal creencia. Afirmó que escuchar a Mozart puede ser emocionalmente relajante y agradable de escuchar, pero no hace nada más que aumentar los niveles de dopamina en el cerebro, algo que comer chocolates también puede hacer. Entonces, ¿escuchar a Mozart realmente hace a una persona más inteligente? A continuación se enumeran fragmentos de información obtenida para intentar proporcionar las respuestas a dicho enigma.

El efecto Mozart

En 1991, el término “Efecto Mozart” fue acuñado por el Dr. Alfred A. Tomatis, un otolaringólogo de renombre mundial. El término, sin embargo, todavía no se refería a las canciones de Mozart como una herramienta de mejora para la inteligencia. Como otoringólogo, el Dr. Tomatis utilizó inicialmente la música de Mozart como técnica para el procesamiento auditivo. Creía que escuchar esa música presentada en varias frecuencias ayuda a sanar el oído para los procesos de audición y escucha.

La teoría de que la música de Wolfgang Amadeus Mozart tiene un efecto significativamente mejorador en el cerebro humano surgió por primera vez en 1993, en el artículo “Música y interpretación de tareas espaciales” de Rauscher et al. de la Universidad de California, Irvine. El artículo de una página discutió los detalles de la investigación que involucró a estudiantes universitarios expuestos a la Sonata de Mozart durante 10 minutos y luego tomando una prueba de razonamiento espacial. Otros dos grupos involucrados involucraron que los sujetos escucharan instrucciones de relajación a través de una cinta grabada y que el otro grupo guardara silencio. Los resultados de este experimento mostraron que las puntuaciones espaciales promedio de los sujetos que escuchaban la Sonata de Mozart eran más altas entre 8 y 9 puntos en comparación con los resultados de los otros dos grupos. Las partituras de los estudiantes que habían escuchado previamente a Mozart antes de tomar el examen son significativamente más altas que las que escucharon cintas de relajación y aquellos que simplemente se callaban.

Este estudio generó mucha controversia y ganó una popularidad generalizada que, en consecuencia, generó cada vez más investigaciones sobre los potenciales de la música de Mozart en el cerebro humano. Rauscher y otros afirmaron, sin embargo, que el efecto de mejora duró sólo 10 a 15 minutos. Además, subrayó que el efecto se limita sólo al razonamiento temporal espacial y no mejoró la inteligencia general en su conjunto. Por otro lado, algunos resultados negativos pueden haber sido causados por procedimientos de prueba inapt. Mientras que muchos investigadores intentaron replicar los resultados, la mayoría de esos intentos demostraron no tener éxito. Algunos incluso llegaron a la conclusión de que escuchar a Mozart sólo mejora el coeficiente intelectual a corto plazo.

A pesar de las limitaciones presentadas en el estudio por el equipo de Rauscher, fue en 1997 cuando Don Campbell trajo un nuevo significado al término “Efecto Mozart”. Como defensor de la musicoterapia, Campbell publicó un libro titulado, The Mozart Effect: Tapping the Power of Music to Heal the Body, Strengthen the Mind, and Unlock the Creative Spirit. Campbell popularizó el Efecto Mozart y lo convirtió en su marca sin presentar datos empíricos válidos para apoyar sus afirmaciones. Aunque el libro cita batuta la obra de Rauscher et al, y ha sido popular desde entonces, gran parte del contenido del libro son afirmaciones que no pueden ser probadas ni desmentidas.

Estudios posteriores sobre el efecto Mozart

Debido a su popularidad, se dedicaron más estudios a replicar el diseño experimental de Rauscher et al. Uno de esos estudios fue realizado por Lois Hetland de la Harvard Graduate School of Education. Para un enfoque más amplio, Hetland utilizó 1.014 temas. Aunque sus hallazgos mostraron que el grupo de escucha de Mozart exhibió una mejor interpretación en comparación con los otros grupos, no estaba convencida de que la interpretación pudiera atribuirse únicamente a la música de Mozart.Otros factores como el género, el gusto por la música, la capacidad espacial genética y los antecedentes culturales individuales pueden contribuir al grado por el cual Mozart afecta las puntuaciones de las pruebas.

En 1999, Kenneth Steele y su equipo de la Universidad Estatal de los Apalaches replicaron el experimento de Rauscher et al. Esta vez, en lugar de que el segundo grupo escuchara una cinta de relajación, los sujetos fueron expuestos a una actuación de Philip Glass mientras el tercer grupo permanecía en silencio. También se dio una prueba similar para la capacidad espacial. En consecuencia, el número medio de respuestas correctas fue mayor para el grupo Glass, seguido en breve por el grupo Mozart y, por último, con el grupo Silence. Aunque hubo diferencias, las técnicas estadísticas demostraron que esas diferencias no eran significativas. Por lo tanto, no admitió y verificó con éxito el experimento original.

Su influencia en las funciones cerebrales

A pesar de los resultados dispares y con descubrimientos más recientes sobre el cerebro humano, los científicos han desarrollado gradualmente teorías neurobiológicas sobre cómo la música podría tener un efecto sobre el intelecto.

Para determinar las regiones cerebrales específicas que responden a diferentes tipos de música, el neurobiólogo Gordon Shaw, que formó parte del equipo de Rauscher, colaboró con Mark Bodner, otro neurobiólogo de la Universidad de California en Los Angeles. Shaw y Bodner utilizaron imágenes por resonancia magnética (RM) en los cerebros de los sujetos mientras escuchaban la Sonata de Mozart, la Fur Elise de Beethoven, y algunas músicas pop de los años 1930. Se encontró que los tres tipos de música mostraron la activación de la corteza auditiva del cerebro y estimularon esporádicamente esas partes del cerebro que se ocupan de las emociones. Sin embargo, sólo la composición de Mozart exhibió áreas cerebrales activadas asociadas con procesos de mayor pensamiento como la visión y la coordinación motora que generalmente contribuyen a un proceso de cognición espacial mejorado. También se ha encontrado que el hemisferio derecho del cerebro procesa la cognición espacial y la percepción musical.

Cientos de composiciones musicales fueron examinadas en un estudio realizado por John Hughes, un neurólogo del Centro Médico de la Universidad de Illinois. Según Hughes, las respuestas cerebrales más fuertes se activan cuando se escuchan secuencias musicales que repiten regularmente intervalos de 20 o 30 segundos. Las composiciones de Mozart prevalecen en el mismo patrón. Tales respuestas fuertes podrían explicarse por el hecho de que ciertas funciones y patrones de onda del sistema nervioso humano se producen en ciclos que duran 30 segundos. En un experimento separado, Hughes sometó a un grupo de pacientes gravemente epilépticos a la música de Mozart. De 36 sujetos, 29 pacientes mejoraron significativamente. Las convulsiones en estos 29 pacientes se volvieron menos graves y disminuyeron drásticamente. No se vieron mejoras en el mismo grupo de pruebas siendo sometido a una composición de Glass, canciones pop de 1930 y silencio. Hughes más tarde concluyó que la música de Mozart puede ser capaz de aumentar el recuento de alta entre los pacientes.

Mientras que la música siempre se ha considerado un estímulo auditivo, es de valor fundamental saber que la estimulación sensorial en última instancia crea un flujo más eficiente de la función cerebral. Por el contrario, la ausencia o falta de estimulación puede resultar en el deterioro o incluso la pérdida de las vías neuronales. Diferentes estudios han producido resultados diferentes, y el Efecto Mozart puede o no existir realmente. No pasará mucho tiempo hasta que los científicos modernos puedan descubrir el esquema de experimentación perfecto para establecer tal hecho.

Mientras tanto, si todavía te preguntas si escuchar a Mozart puede hacerte más inteligente, intenta ponerte algunas de sus composiciones y compruébalo por ti mismo. Después de todo, la obra de Mozart es una forma de arte que vale la pena apreciar.

Referencias

  • http://xenon.stanford.edu/~lswartz/mozarteffect.pdf
  • http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC1281386/#ref
  • http://www.time.com/time/magazine/article/0,9171,46157,00.

html-ixzz2NchJlC2B

  • http://www.indiana.edu/~intell/mozarteffect2.shtml
  • http://lrs.ed.uiuc.edu/students/lerch1/edpsy/mozart_effect.html
  • Janice Friedman