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Tecnicas de aprendizaje

El efecto Zeigarnik y los pensamientos sobre el trabajo inacabado

¿Alguna vez te has visto interrumpido por pensamientos intrusivos sobre el trabajo inacabado? Tal vez eran un proyecto de trabajo parcialmente terminado que te mantenía despierto por la noche o la trama de una novela de medio leer que sigue dando vueltas a tus pensamientos. Hay una razón por la que es tan difícil dejar de pensar en tareas incompletas e interrumpidas. Los psicólogos se refieren a esto como el efecto Zeigarnik, o la tendencia a recordar mejor las tareas inacabadas que las completadas.

El efecto Zeigarnik

Cuando empiezas a trabajar en algo pero no lo terminas, los pensamientos del trabajo inacabado siguen estallando en tu mente incluso cuando te has mudado a otras cosas. Tales pensamientos te instan a volver y terminar lo que ya has comenzado. Es por eso que sigues pensando en ese cambio de página. O por qué quieres terminar de jugar a un videojuego hasta que ganes. El trabajo inacabado sigue ejerciendo una influencia, incluso cuando tratamos de pasar a otras cosas.

Las óperas de jabón y los dramas serializados también aprovechan este efecto. El episodio puede terminar, pero la historia está inacabada. Cliffhangers deja a los espectadores ansiosos por aprender más, y gracias al efecto Zeigarnik, recordarán sintonizar la próxima vez para averiguar qué sucede.

Probablemente también ha experimentado este efecto mientras está en la escuela. Antes de un examen, probablemente tenías un recuerdo bastante bueno de la información que estabas estudiando. Después de un examen, sin embargo, los estudiantes a menudo tienen dificultad para recordar todas las cosas que estudiaron. Debido a que ya no tiene un uso inmediato para ello, la información a veces se siente como que ha sido eliminado de su memoria.

¿Cómo se descubrió?

El efecto fue observado y descrito por primera vez por un psicólogo ruso llamado Bluma Zeigarnik, un estudiante del influyente teórico Kurt Lewin. Mientras estaba sentada en un ajetreado restaurante en Viena, señaló que los camareros tenían mejores recuerdos de pedidos no pagados. Una vez que la factura fue pagada, sin embargo, los camareros tuvieron dificultades para recordar los detalles exactos de los pedidos.

Investigación de Zeigarnik

En una serie de experimentos, se pidió a los participantes que completaran tareas simples como colocar cuentas en una cuerda, armar rompecabezas o resolver problemas matemáticos. La mitad de los participantes fueron interrumpidos a mitad de estas tareas.

Después de un retraso de una hora, Zeigarnik pidió a los participantes que describieran en qué habían estado trabajando. Descubrió que aquellos a quienes se les interrumpió su trabajo tenían el doble de probabilidades de recordar lo que habían estado haciendo que aquellos que realmente habían completado las tareas.

En otra versión del experimento, descubrió que los participantes adultos eran capaces de recordar las tareas inacabadas un 90 por ciento más a menudo que las tareas terminadas. Los estudios iniciales de Zeigarnik fueron descritos en un artículo titulado “Sobre tareas terminadas e inacabadas” publicado en 1927.

Investigación adicional que explora el efecto

Durante la década de 1960, el investigador de memoria John Baddeley exploró más a fondo estos hallazgos en un experimento. A los participantes se les dio un período limitado de tiempo para resolver un conjunto de anagramas. Cuando no pudieron resolver el anagrama antes de que terminara el tiempo, se les dio la palabra respuesta.

Cuando más tarde se les pidió a los participantes que recordaran la palabra en los anagramas, mostraron mejor memoria por las palabras que no habían resuelto. Esto apoya la conclusión de Zeigarnik de que las personas tienen una mejor memoria para la información inacabada o interrumpida.

Investigación conflictiva

Sin embargo, no todas las investigaciones han encontrado apoyo para el efecto. Algunos estudios no han demostrado el mismo efecto y otros investigadores han encontrado que hay una variedad de factores que pueden influir en la fuerza del efecto. Por ejemplo, los estudios han demostrado que la motivación puede desempeñar un papel importante en la forma en que las personas recuerdan la información.

¿Cómo funciona?

La memoria a corto plazo está limitada tanto en capacidad como en duración. Por lo general, sólo podemos lograr retener tantas cosas en la memoria, e incluso entonces tenemos que seguir ensayando la información para aferrarnos a ella.Esto requiere un poco de esfuerzo mental. No es de extrañar, cuanto más tratas de mantener en tu memoria a corto plazo, más difícil tienes que trabajar para que se quede.

Los camareros, por ejemplo, tienen que recordar muchos detalles sobre las mesas que están sirviendo. La información sobre lo que las personas ordenaron, así como lo que están bebiendo, debe permanecer en su memoria hasta que los clientes hayan terminado sus comidas.

Para hacer frente a esta sobrecarga de datos, las personas a menudo confían en una serie de trucos mentales que les permiten recordar mejor una gran cantidad de información. El efecto Zeigarnik es un ejemplo de esto. Nos aferramos a esta información a corto plazo, ya que la volvemos a tener en cuenta. Al pensar en tareas incompletas a menudo, es mejor que las recordemos hasta que estén completas.

Pero este efecto no sólo afecta a la memoria a corto plazo. Las tareas inacabadas, como las metas que todavía tenemos que alcanzar, pueden seguir inmiscuyéndose en nuestros pensamientos durante largos períodos de tiempo.

El efecto Zeigarnik revela mucho sobre cómo funciona la memoria. Una vez que se percibe la información, a menudo se almacena en la memoria sensorial durante un tiempo muy breve. Cuando prestamos atención a la información, se mueve a la memoria a corto plazo. Muchos de estos recuerdos a corto plazo se olvidan con bastante rapidez, pero a través del proceso de ensayo activo, parte de esta información es capaz de pasar a la memoria a largo plazo.

Zeigarnik sugirió que no completar una tarea crea tensión cognitiva subyacente. Esto se traduce en un mayor esfuerzo mental y ensayo con el fin de mantener la tarea a la vanguardia de la conciencia. Una vez completada, la mente es entonces capaz de dejar de decantar estos esfuerzos.

La psicología del olvido y por qué falla la memoria

Cómo aprovecharlo al máximo

Más que ser una observación interesante sobre cómo funciona el cerebro humano, el efecto Zeigarnik realmente puede tener implicaciones en su vida diaria. Incluso puedes usar este fenómeno psicológico a tu favor.

El sentido común podría indicarle que terminar una tarea es la mejor manera de abordar un objetivo. El efecto Zeigarnik en su lugar sugiere que ser interrumpido durante una tarea es una estrategia eficaz para mejorar su capacidad de recordar información.

Obtenga más de sus sesiones de estudio

  • Si usted está estudiando para un examen, romper sus sesiones de estudio en lugar de tratar de abarrotar todo en la noche antes del examen. Al estudiar la información en incrementos, es más probable que la recuerde hasta el día del examen.
  • Si usted está luchando para memorizar algo importante, interrupciones momentáneas podrían realmente trabajar a su favor. En lugar de simplemente repetir la información una y otra vez, revísela unas cuantas veces y luego tome un descanso. Mientras te centras en otras cosas, te encontrarás mentalmente volviendo a la información que estabas estudiando.

Superar la procrastinación

  • A menudo, apasionamos las tareas hasta el último momento, sólo completándolas en una apuro frenético en el último momento posible con el fin de cumplir con un plazo. Desafortunadamente, esta tendencia no sólo puede conducir a una gran cantidad de estrés, sino que también puede resultar en un rendimiento deficiente.
  • Una manera de superar la procrastinación es poner el efecto Zeigarnik a trabajar. Comience por dar el primer paso, no importa lo pequeño que sea. Una vez que hayas comenzado, pero no hayas terminado, tu trabajo, te encontrarás pensando en la tarea hasta que, por fin, la termines. Es posible que no lo termines todo a la vez, pero cada pequeño paso que des te acerca a tu objetivo final.
  • Este enfoque no sólo puede ayudar a motivarte a terminar, sino que también puede conducir a una sensación de logro una vez que finalmente terminas un trabajo y eres capaz de aplicar tus energías mentales en otro lugar.

Cómo dejar de procrastinar

Generar interés y atención

  • Los anunciantes y los vendedores también utilizan el efecto Zeigarnik para animar a los consumidores a comprar productos. Los cineastas, por ejemplo, crean tráilers de películas diseñados para atraer la atención dejando fuera los detalles críticos.

Llaman la atención de los espectadores, pero dejan a la gente con ganas de más. Con el fin de obtener todos los detalles, la gente debe aventurarse a la taquilla o comprar la película una vez que salga en el lanzamiento de casa.

  • Los programas de televisión también hacen uso de esta estrategia. Los episodios a menudo terminan durante un momento de alta acción, dejando el destino de los personajes o el resultado de la situación sin resolver. Con el fin de resolver la tensión creada por tales finales cliffhanger, los espectadores tienen que recordar sintonizar en el próximo episodio para averiguar lo que sucede.
  • Promover el bienestar mental

    • Como se puede imaginar, el efecto Zeigarnik no es necesariamente siempre beneficioso. Cuando no completas tareas, pueden abanalizarse en tu mente, inmiscuyéndote en tus pensamientos y creando estrés. Estos pensamientos invasivos pueden conducir a sentimientos de ansiedad y contribuir a trastornos del sueño.
    • Sin embargo, el efecto también puede desempeñar un papel en la superación de tales dificultades. Los pensamientos repetidos pueden motivar a las personas a terminar las tareas que han comenzado. Completar estas tareas puede conducir a sentimientos de logro, autoestima y confianza en sí mismo.

    Una palabra de Verywell

    El efecto Zeigarnik comenzó como una simple observación de cómo los camareros de los restaurantes se ocupan de los pedidos de los clientes. Investigaciones posteriores han ofrecido apoyo a la idea de que, al menos en algunos casos, tenemos una tendencia a recordar mejor las tareas inacabadas que las completadas. Si bien hay muchos factores que pueden influir en la ocurrencia del efecto y su fuerza, puede utilizar el conocimiento de varias maneras. Al tomar descansos deliberados mientras trabaja en un proyecto, puede encontrar que es capaz de recordar mejor los detalles importantes.

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