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Tecnicas de aprendizaje

Demasiada autoestima (infundada) es mala para ti

Motivación de Janice Friedman

La autoestima es extremadamente importante para el bienestar emocional. Sin estima, uno puede ser poco digno de la vida e infeliz con la vida. Pero hay una cantidad correcta de autoestima que uno debe tener. Un problema surge cuando uno tiene demasiada autoestima infundada. Básicamente, la autoestima infundada es cuando la autoestima se impulsa artificialmente más allá del nivel normal sin base.

Aunque la autoconfianza y la autoestima a veces se usan indistintamente, no significan lo mismo. La confianza en sí mismo está preocupada por lo que sentimos acerca de nuestras habilidades. La autoestima es sutilmente diferente: refleja el grado en que nos valoramos a sí mismos.

El mayor inconveniente con la autoestima injustificada es cuando se trata de rendimiento (y esfuerzo) en situaciones difíciles. Esto se debe a que las personas buscan proteger su frágil autoestima en lugar de seguir adelante y realmente dar lo mejor de sí misma. La autoestima es más importante que el logro en sí. Esto proviene de investigaciones de la Universidad de Wisconsin, cortesía de Max Ostinelli, David Luna y Torsten Ringberg. En este experimento, le dijeron a algunas personas (pero no a otras) que se imaginaran elevarse de alguna manera, ya sea subiendo un ascensor o en un avión ascendente. Después, dieron a los sujetos del estudio una prueba, una serie de preguntas de la GMAT o SAT.

Encontraron que las personas que tenían su autoestima impulsada artificialmente lo hacen peor en las preguntas del examen y se dan por vencidas antes. Lo que sucede es que las personas que ya tenían su autoestima impulsada artificialmente tratan de proteger esta buena sensación al no siquiera tratar y arriesgarse al fracaso. Las personas que no tenían su autoestima impulsada artificialmente lo hicieron mejor porque no tienen esta estima artificial para proteger. Las personas a las que se les impulsó la autoestima no tenían tanta perseverancia y sentían que proteger su autoestima era más importante que completar la tarea.

Ahora, por otro lado, los investigadores también pidieron a diferentes sujetos que imaginaran descender, como un ascensor bajando o un avión descendiendo. Cuando los sujetos imaginaban algo que descendía, sucedió lo contrario. La gente sentía que su autoestima declinaba artificialmente y en realidad trabajaba más duro.

La brecha entre las personas que tenían su autoestima aumentada y disminuida fue drástica. Las personas que tenían su autoestima disminuida hicieron 20 a 30 por ciento mejor. Los investigadores encontraron que aquellos que tenían la autoestima disminuida están motivados a trabajar más duro para recuperar su autoestima basal y tuvieron que trabajar más duro para demostrara a sí mismos.

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Entonces, ¿qué implica esta investigación y qué dice de las personas en general? Esencialmente, las personas que tienen su autoestima artificialmente aumentada no funcionan tan bien porque no se esfuerzan tanto. Esto se debe a que ya se sienten muy bien consigo mismos, muy por encima de su nivel de autoestima basal. Y una vez que esta inflación artificial se vuelve habitual, no esforzarse también se vuelve habitual. Por lo tanto, de acuerdo con esta investigación, los gerentes que ofrecen elogios infundados a los empleados pueden estar haciendo un flaco al empleado un flaco tiempo. Además, supondría (aunque la investigación no lo dice) que los padres que ofrecen a sus hijos elogios infundados también hacen un flaco favor a sus hijos. También creo que dar a todos trofeos por participar es también un flaco favor para la gente.

Esencialmente, si quieres que la gente trabaje más duro, no ofrezcas elogios infundados. Ofrezca elogios cuando el trabajo esté hecho y cuando realmente se pida. Los elogios vacíos hacen un flaco servicio y probablemente no ayudarán.

Janice Friedman