Saltar al contenido
Tecnicas de aprendizaje

Cómo nuestra infancia nos da forma: Teorías de desarrollo infantil múltiple

Lo mejor de la existencia examinada por Janice Friedman

Nuestra infancia puede tener un impacto masivo en quiénes somos adultos. Aquí hay sólo algunos ejemplos de eventos, experiencias o desarrollos que ocurren en la infancia y pueden afectarle hasta el día de hoy!

Estilo de adjunto

John Bowlby desarrolló originalmente el concepto de apego. Bowlby fue un desarrollo británico influenciado por la teoría psicoanalítica y la etología de Sigmund Freud (una rama del conocimiento que se ocupa de la formación y evolución del carácter humano). Bowlby hizo una gran cantidad de investigación sobre cómo la ausencia de la madre en la vida del niño, también conocida como privación materna, influyó en la percepción del niño de las relaciones interpersonales y cómo esto afectó su desarrollo psicológico.

Las ideas y la investigación de Bowlby inspiraron a Mary Ainsworth, una antigua colega suya que estaba estudiando la naturaleza de los apegos infantiles en Uganda. Ainsworth descubrió que prácticamente todos los bebés desarrollan algún tipo de apego especial a las personas que los cuidan. En 1973, Ainsworth desarrolló lo que se llama la “Situación Extraña”. En este experimento de laboratorio, un niño pequeño es llevado a una sala de juegos llena de juguetes interesantes. Al principio, el cuidador principal del bebé (normalmente la madre) está en la habitación con el bebé. La madre observa mientras el bebé explora y juega con los nuevos juguetes. Entonces un extraño entra y habla con la madre. El extraño entonces intenta interactuar con el bebé. La madre se levanta tranquilamente y sale de la habitación. El padre luego regresa, saluda al bebé y se va de nuevo. El extraño también se va, dejando al bebé solo en la habitación. El extraño regresa y envuelve su comportamiento con el del bebé. El padre luego regresa e interactúa con el bebé. El extraño se va. Ainsworth fue capaz de identificar tres categorías de apego diferentes en las que encajaba la mayoría de los bebés.

La primera categoría es segura. El niño juega felizmente mientras la madre está en la habitación, se involucra con el extraño sólo mientras la madre está en la habitación, muestra una leve angustia en la partida de la madre, y es feliz cuando ella regresa.

El segundo estilo de conexión se conoce como inseguro-evitante. Un bebé con este estilo de apego ignora a la madre mientras está en la habitación y juega felizmente. Cuando la madre se va, el bebé sigue jugando. El extraño no es tratado de manera muy diferente que la madre. Básicamente, al bebé parece no importarle si está solo en la habitación o no. Cuando la madre regresa por última vez, el bebé puede ser resistente a ser recogido.

El tercer estilo de fijación es resistente a la inseguridad. Los bebés con este estilo de apego se aferran a su madre cuando inicialmente se llevan a la habitación. Cuando la madre se va, el bebé está extremadamente angustiado. El extraño es ignorado. Cuando la madre regresa, el bebé puede estar enojado, posiblemente incluso golpeando o empujando a la madre lejos, o aferrándose a la madre, pero parece incapaz de calmarse.
Un cuarto estilo de apego fue añadido por la colega de Ainsworth, Mary Main. Se conoce como apego desorganizado. Los bebés con este estilo de apego tienen un comportamiento inconsistente. Pueden parecer cautelosos en la nueva habitación, confundidos y ansiosos cuando la madre se va, y actuar extrañamente cuando la madre regresa, golpeándose, congelándose o gritando.

A finales de la década de 1980, Cindy Hazan y Philip Shaver aplicaron esta investigación a las relaciones adultas. Se dieron cuenta de que las interacciones entre parejas románticas eran similares a las interacciones entre los niños y sus cuidadores. La investigación llevada a cabo por Hazan y Shaver, así como otros psicólogos, apoya la idea de que el estilo de apego desarrollado durante la infancia puede llevar a la edad adulta! Entonces, ¿cómo afecta esto a nuestras relaciones románticas como adultos? Una vez más, hay cuatro categorías de apego (identificadas por Bartolomé y Horowitz, Pietromonaco y Barret), que se derivan del estilo de apego que cada uno tenía de niño.

La primera categoría es segura.Las personas unidas de forma segura tienen puntos de vista positivos de sí mismos, sus parejas y sus relaciones. Se sienten cómodos con la intimidad, así como la independencia.

Un estilo de apego preocupado por los ansiosos se caracteriza por buscar altos niveles de intimidad, aprobación y capacidad de respuesta de sus socios. Las personas con este estilo de apego pueden llegar a ser demasiado dependientes de sus socios. A menudo se les llama pegajosos. Por lo general, tienen una autoestima más baja, culpándose a sí mismos por la falta de capacidad de respuesta de su pareja.

Las personas con un estilo de apego de spección evitada desean un alto nivel de independencia. Tienden a negar la necesidad de relaciones cercanas y buscan menos intimidad de los socios. Estas son las personas que romperían con un compañero debido al miedo a que un compañero va a romper con ellos; “Te haré daño antes de que me lastimes.”

El último estilo de apego que se encuentra en los adultos es terriblemente evitador. Las personas con este estilo de apego quieren relaciones cercanas, pero son reacias a confiar completamente en los demás y pueden sentirse incómodas con la cercanía emocional. Por lo general, no se ven dignos de la capacidad de respuesta de sus parejas.

Entonces, ¿cómo se desarrollan estos estilos de apego durante la infancia? Los accesorios se forman en la infancia y generalmente están bien desarrollados por doce meses. El tipo de apego que usted forma con su cuidador principal (y que es probable que continúe hasta la edad adulta) está influenciado principalmente por la forma en que su cuidador reacciona a sus necesidades. Los estilos de apego inseguros son fomentados por padres que no responden, asustan, controlan o incluso abusan o descuidan. La personalidad del bebé también puede desempeñar un papel en el que el estilo de apego se desarrollan. Los bebés se pueden caracterizar como “fáciles”, “difíciles” o “lentos a calentar”. Los bebés que son difíciles (intensos, infelices, perturbados por cada ruido, etc.) desarrollan más fácilmente un estilo de apego inseguro-resistente. Los bebés que son lentos a calentar (no dispuestos a adaptarse a nuevas personas o situaciones, pero lo hacen con tiempo y paciencia) son más propensos a desarrollar un estilo de apego resistente a la inseguridad. Parte del problema puede ser que estos bebés son más difíciles de ser padres, lo que conduce a estilos de apego deficientes.

Si bien es posible que no haya tenido mucho control sobre cómo sus cuidadores lo criaron o la personalidad con la que nació, no está atascado permanentemente con el estilo de apego que desarrolló en la infancia. Puede stomar medidas, como asesoramiento, para convertir su estilo de archivo adjunto inseguro en uno seguro. Su estilo de apego particular también afecta la forma en que usted es padre de sus propios hijos, por lo que si cree que puede encajar en una categoría insegura, lo mejor es buscar terapia antes de convertirse en padre.

Realice la prueba y vea qué estilo de archivo adjunto tiene: http://www.web-research-design.net/cgi-bin/crq/crq.pl

Las ocho etapas psicosociales de Erikson

Erik Erikson era un psicólogo alemán conocido por su teoría sobre el desarrollo psicosocial de los seres humanos. Acuñó la frase “crisis de identidad”. Erikson fue un neo-freudiano (uno de los seguidores de Freud) que modificó la teoría psicosexual original de desarrollo de Freud, que se basaba en impulsos sexuales en cada etapa del desarrollo y que terminó en la pubertad. Las ocho etapas de desarrollo de Erikson se caracterizan por un desafío particular en cada etapa, que se corresponde con ciertas edades. La falta de resolución de una crisis puede conducir a problemas más adelante en la vida. Las etapas de Erikson enfatizan el impacto de las relaciones de las personas con su familia y cultura.

La primera etapa, Trust vs Mistrust, se experimenta desde el nacimiento hasta aproximadamente un año. Los bebés aprenden a confiar en que serán atendidos por los cuidadores o aprenden a desconfiar si los cuidadores no responden adecuadamente. Si esta etapa no se resuelve en la edad adulta, el individuo puede tener dificultades para establecer una relación cercana y segura con una pareja de vida.

La segunda etapa, Autonomy vs Shame and Doubt, se experimenta desde los uno a los tres años.En esta etapa, el niño aprende a ser autosuficiente y gana confianza en las propias habilidades, o duda de sí mismo y se siente vergonzoso. No ser autónomo en esta etapa puede conducir a un adulto que tiene problemas para tomar decisiones y que puede ser impulsivo. También puede conducir a una baja autoestima.

De los tres a los seis años, el niño lucha con Iniciativa vs Culpa. Aprenden a emprender actividades similares a las de los adultos o temen y son oprimidos por los límites establecidos por sus padres. Los adultos que no han resuelto esta etapa pueden ser despiadados o extremadamente inhibidos.

Industria vs Inferioridad es el escenario típicamente experimentado entre las edades de seis y once años. Los niños aprenden a ser competentes y desarrollar sus habilidades, o se sienten inferiores e inútiles. Si alguien no resuelve esta etapa, puede llegar a carecer de cualquier ambición o dirección en la vida, creyendo que son “buenos para nada”.

La quinta etapa del modelo de Erikson es Identity vs Role Confusion. Esto se experimenta durante la adolescencia. El individuo trata de averiguar quiénes son y dónde encajan en la sociedad. Si no pueden encontrar su lugar, pueden confundirse y aislarse de los demás. No resolver esta etapa puede conducir a la depresión e incluso al suicidio en la edad adulta. O puede conducir a actos extremos de violencia contra la sociedad, como tiroteos escolares.

La siguiente etapa, experimentada durante la edad adulta temprana, es Intimacy vs Isolation. Los jóvenes adultos buscan intimidad y compañía con otra persona. Si no pueden lograr esto, pueden aprender a temer el rechazo y siempre esperan decepción. O toman la decisión de abandonar el amor por completo o se volverán extremadamente promiscuos, tratando de obtener el amor de los actos físicos.

La séptima etapa es Generatividad vs Estancamiento. Se experimenta durante la mediana edad. Los adultos trabajan para contribuir a la sociedad a través del trabajo, la crianza de una familia y otras actividades creativas. Si no pueden hacer esto, se sienten rechazados por la sociedad y desesperanzados.

La etapa final del modelo de Erikson es Integrity vs Despair. Los adultos mayores miran sus vidas como significativas o se desesperan por las metas que nunca alcanzaron. El no resolver esta etapa conduce a una gran infelicidad y a la sensación de que pueden haber desperdiciado su vida.

Quedarse atascado en una de estas etapas y ser incapaz de resolver el conflicto en particular puede conducir a niveles increíblemente altos de estrés, mala salud, infelicidad y desarrollo emocional y relacional atrofiado. Mientras que cada individuo experimenta estas etapas a edades ligeramente diferentes y algunas pueden tomar más tiempo para resolver una etapa que otra, la mayoría de las personas terminan la etapa en algún lugar intermedio. Por ejemplo, en la etapa de identidad vs función de trabajo, la mayoría de las personas no están completamente seguras de quiénes son para el momento en que están fuera de la adolescencia, pero generalmente tienen algo de una idea.

Trabajar a través de estas etapas puede ser increíblemente difícil, por lo que es importante tener una sólida red de apoyo durante su vida. Construye relaciones sólidas y te convertirás en un adulto feliz y bien desarrollado sin necesitar mucha suerte.

Períodos críticos y sensibles

Un período crítico es un período de tiempo en la vida útil de un organismo durante el cual hay una mayor sensibilidad a los estímulos externos que son necesarios para el desarrollo de una habilidad particular. Un período sensible es aquel en el que es muy fácil aprender ciertas habilidades; más allá de este punto, puede ser mucho más difícil de aprender, ya que la información ya no puede ser absorbida.
Se ha realizado mucha investigación sobre períodos críticos y sensibles durante la infancia. Si bien hay mucha disputa sobre cuándo son estos períodos (y si lo son), está claro que las cosas que aprendemos o no aprendemos durante la primera infancia pueden tener un gran impacto en nosotros en la vida posterior.

El linguista Eric Lenneberg desarrolló lo que se llama la hipótesis del período crítico. Según esta hipótesis, el lenguaje se desarrolla más fácilmente durante los primeros años de vida.Después de este tiempo, es mucho más difícil y, en última instancia, menos exitoso aprender el idioma. Lenneberg fue capaz de desarrollar su hipótesis en parte a través del estudio de niños salvajes y víctimas de abuso infantil que no estaban expuestos al lenguaje humano.

Uno de los casos más famosos que muestran apoyo a la hipótesis del período crítico es la historia de Víctor de Aveyron. Victor fue un niño francés que fue encontrado en el bosque cerca de Saint-Sernin-sur-Rance en 1800 después de haber aparentemente pasado la mayor parte de su vida en la naturaleza. Víctor fue llevado al Instituto Nacional de Sordos en París (aunque no era sordo) donde Roch-Ambroise Cucurron Sicard intentó enseñarle. Se frustró con la falta de progreso de Victor y Jean Marc Gaspard Itard, un estudiante de medicina, llevó a Víctor a su propia casa e intentó enseñarle el idioma. A pesar de sus esfuerzos, sin embargo, Víctor nunca progresó más allá de un nivel rudimentario. Algunos argumentan que los años de Víctor en la naturaleza simplemente lo dejaron incapaz de adquirir un lenguaje; se había perdido el período crítico. Otros argumentan que Víctor era mentalmente discapacitado, posiblemente autista.

Si bien hay buenos argumentos para ambas partes, puede ser claro para todos nosotros que algunas cosas son mucho más fáciles de aprender como un niño pequeño que un adulto mayor. Imagina que un abuelo y su nieto pequeño toman una clase de español juntos. ¿Quién crees que aprendería el idioma más rápido?

Si bien las experiencias que tenemos en la infancia pueden impactar en gran medida el resto de nuestras vidas, los seres humanos están constantemente en un proceso de desarrollo y cambio. Si no estás contento con un aspecto de tu vida que puede estar relacionado con tu infancia, no te desesperes. El cambio puede ser difícil, pero casi siempre es posible.

Janice Friedman