Saltar al contenido
Tecnicas de aprendizaje

Cómo mejorar la memoria de trabajo

Salud cerebral y funcionalidad por Janice Friedman

Imagínese esto: usted está tratando de sumar todos los costos de su viaje de compras a Target, con el fin de averiguar cuánto tiene que pagar en el checkout. Otro ejemplo de memoria de trabajo en el trabajo es resolver un rompecabezas lógico en el que tienes que colocar secuencialmente 5 corredores de maratón en sus respectivos lugares. Estos maravillosos procesos en nuestras cabezas a medida que desciframos nuestras respuestas– se pueden atribuir a su memoria de trabajo.

La memoria de trabajo está estrechamente asociada con la inteligencia fluida, el tipo de inteligencia que se mide mediante pruebas de coeficiente intelectual. Los científicos han teorizado que uno puede mejorar su inteligencia mejorando la memoria de trabajo. Así que en este artículo, vamos a hablar sobre maneras en que puede mejorar su memoria de trabajo para (esperemos) ser más inteligente.

¿Qué es la memoria de trabajo?

Antes de que pueda seguir adelante con la mejora de su memoria de trabajo, usted necesita saber lo que se trata primero. Los psicólogos definen la memoria funcional como la capacidad de un individuo para mantener y manipular en mente varios hechos en un corto período de tiempo. Se ve como una estación de trabajo cerebral donde una persona puede almacenar información para su uso posterior en ejercicios mentales. Le da la oportunidad de hacer uso de las otras partes del cerebro que de otra manera no están comprometidas. La memoria funcional difiere por persona, pero la creencia universal es que mejora con la edad, especialmente durante la infancia. En una población de niños de 8 años, alrededor de 3 de ellos tienen la memoria funcional de los niños de 4 años, mientras que 3 más tienen la de 11 años (cerca de los niveles de adultos).

La aritmética mental es una de las muchas aplicaciones en las que se utiliza la memoria de trabajo. También se utiliza para recordar un número de teléfono cuando no tiene un papel para anotarlo, o recordar las direcciones habladas a un lugar desconocido.

Para ilustrar aún más lo que es la memoria de trabajo, aquí hay una ilustración proporcionada por Brainscanr que muestra la relación de todas las tareas cognitivas en las relaciones con la memoria de trabajo:

Como se puede ver, la memoria de trabajo tiene una fuerte conexión en la corteza prefrontal, más que la conexión al gyrus cingulado anterior.

¿Por qué es importante la memoria de trabajo?

La memoria funcional es vital para la mayoría de las actividades, especialmente cuando se trata de aprender. Permite mejorar su inteligencia porque le da un espacio para tener información importante, mientras que su mente está actualmente comprometida en otras actividades. Por ejemplo, le da al alumno la oportunidad de recordar las instrucciones mientras escribe su nombre en el documento del examen. Además de mejorar el proceso de aprendizaje, la memoria funcional es vital para centrarse en una determinada actividad, ajustar las distracciones y actualizarse con lo que está sucediendo a su alrededor.

Inteligencia fluida e inteligencia cristalizada

En Psicología, se reconocen dos tipos de inteligencias. Postulados por Raymond Cattell y desarrollados por John Horn, son inteligencia fluida e inteligencia cristalizada. Cattell y Horn definen la inteligencia fluida como la capacidad de una persona para resolver problemas y pensar lógicamente en medio de nuevas situaciones, sin llamar a la necesidad de conocimiento sadquirido. Es importante en la mayoría de los aspectos de la vida, especialmente para la resolución lógica de problemas (es decir, matemáticas, científicas y técnicas).)

La inteligencia cristalizada, por otro lado, gobierna la capacidad de un individuo para usar el conocimiento, la experiencia y las habilidades. Hace uso de la memoria a largo plazo, es por eso que se define como la destreza intelectual acumulativa de una persona. Las formas de inteligencia cristalizada incluyen el conocimiento general y el vocabulario.

Memoria de trabajo e inteligencia fluida

La inteligencia fluida y la memoria de trabajo de uno trabajan de la mano, según lo informado por muchas investigaciones. Uno de ellos es un estudio realizado por Astrid Fry y Sandra Hale. En su artículo, postularon que las mejoras en la inteligencia fluida se veían ampliamente afectadas por la memoria funcional. Inspirándose en un estudio de 1990 de Shell, Carpenter y Just que señaló que las mejoras relacionadas con la edad en la memoria de trabajo contribuyen a una mejor inteligencia fluida, el dúo pasó a estudiar la cascada que se produce con estos factores.Los resultados muestran que las mejoras en las velocidades de procesamiento mental ayudaron a mejorar la memoria de trabajo, lo que, a su vez, mejoró la inteligencia fluida del individuo.

Cómo mejorar la memoria de trabajo

Desde la conclusión del estudio de Fry y Hale, psicólogos y educadores han reconocido inmediatamente la necesidad de mejorar la memoria funcional de una persona, para que su inteligencia fluida pueda mejorarse en el camino. Así que si usted también quiere mejorar aún más su inteligencia, a continuación, asegúrese de emprender estos métodos en la mejora de la memoria de trabajo:

Getting Creative

Una investigación de Andreas Fink en la Universidad de Graz encontró que cuando los participantes del estudio estaban pensando en formas creativas de usar objetos y productos cotidianos, se activaron las áreas del cerebro asociadas con la memoria de trabajo. Así que cuando veas objetos cotidianos, trata de pensar en usos poco convencionales para ellos. Por ejemplo, puede usar bolsas de plástico para reemplazar la envoltura de burbujas, usar hilo dental para coser un botón, usar una bandeja de cubitos de hielo para poner joyas, o usar botones para mantener sus pendientes juntos.

Meditación

Ejercicios de atención plena como la meditación se ha demostrado para mejorar la atención y la concentración. Y en un nuevo giro, algunas ciencias apoyan la afirmación de que la meditación también puede aumentar la capacidad de memoria de trabajo. Un estudio publicado por investigadores de Santa Bárbara en la revista Psychological Science encontró que la memoria funcional de los estudiantes de pregrado mejoró después de pasar por un intenso curso de meditación de dos semanas. La métrica utilizada para determinar los aumentos en la capacidad de memoria de trabajo fue una prueba de comprensión de lectura.

Entrena tu cerebro

Si los otros métodos resultan ser molestos para usted, una gran manera de aumentar su memoria de trabajo es jugar juegos de entrenamiento cerebral. Una serie de aplicaciones y programas están disponibles en los sitios web como Brainmetrix, Lumosity y Fitbrains para nombrar unos pocos. La mayoría de ellos son gratuitos, por lo que no hay ningún daño en probarlos. Es necesario realizar más pruebas sobre la transferibilidad de estos juegos de entrenamiento cerebral, pero los resultados parecen prometedores.

Ir a correr y hacer ejercicio fuera

Si bien este es el consejo más poco convencional que recibiría para mejorar la memoria de trabajo, varios estudios sugieren que el acto de correr estimula la corteza prefrontal, conocida como la sede de la memoria de trabajo. Correr descalzo se recomienda más como investigación de Tracy Alloway, PhD y Ross Alloway, PhD muestran que los corredores sin zapatos mostraron mejores recuerdos de trabajo que aquellos que corrieron con zapatos. Una vez más, este es sólo un estudio y no implica causalidad por lo que es necesario realizar más estudios para confirmar los beneficios de correr descalzo sin zapatos.

Tracy Alloway y Ross Alloway también recomendaron hacer ejercicio afuera, recomendando específicamente un tipo de ejercicio defendido por MovNat. MovNat aboga por la idoneidad a través del movimiento natural. MovNat hace hincapié en la práctica del movimiento, dentro y alrededor de nuestro hábitat natural. Los investigadores llevaron a cabo su propia investigación para llegar a esta conclusión. Ross Alloway se unió a un taller de MovNat para probar la memoria funcional de los participantes durante todo el día. Antes del taller, los participantes eran capaces de recordar 4 números en orden atrasado. Pero a la hora del almuerzo, pudieron recordar 5. Pero al final del día, estaban cansados y cautelosos, pero eran capaces de recordar 6 números en orden atrasado. Por supuesto, se trata de que la investigación no es concluyente, en gran medida anecdótica, y no habla de mejoras a largo plazo, pero este descubrimiento, sin embargo, da crédito a la teoría de una conexión entre nuestra memoria y ser activo.

N-back (y n-back dual)

El N-back es reclamado por algunos como el método de facto de aumentar el coeficiente intelectual (puntos) en niños y adultos. El ejercicio es también un método primario para medir la memoria de trabajo en el campo de la neurociencia. En los ejercicios de n-back, se le presenta una secuencia de estímulos visuales o auditivos. Su tarea consiste en determinar si los estímulos visuales o auditivos actuales coinciden con los de n pasos hacia atrás.En el n-back dual se presentan simultáneamente estímulos auditivos y visuales.

Si usted está interesado en hacer ejercicios n-back, el mejor lugar para encontrarlos a través de su tienda de aplicaciones de su teléfono móvil.

Drogas y suplementos de mejora cognitiva

Las mejoras cognitivas (como en la película Limitless) han sido extremadamente controvertidas en la academia y los círculos científicos. Además de las preguntas de efectos a largo plazo en la salud, muchos han postulado un dilema ético, afirmando que la mejora cognitiva es una forma de hacer trampa al aumentar artificialmente el poder cerebral. Estimulantes como Ritalin y Adderall y nootropos (drogas cerebrales) como modafinilo se han demostrado para mejorar la cognición en muchas personas que lo toman. Actualmente, la mayoría de los medicamentos de mejora cognitiva se prescriben para personas con TDAH u otros trastornos neuropsicológicos (como la narcolepsia y turnos de trabajo trastorno del sueño en el caso de modafinilo).

No estoy aquí para hacer un juicio ético o médico sobre el uso de mejoras cognitivas, pero la ciencia ha demostrado que proporciona un aumento modesto en la memoria y aumenta la cognición general.

Aparte de los medicamentos recetados, hay un campo en auge en suplementos cerebrales (también llamados nootropos). Las empresas están encontrando maneras de complementar el cerebro con minerales y vitaminas necesarias para un rendimiento óptimo. Suplementos cerebrales todavía está en su infancia por lo que no hay demasiados estudios científicos por ahí acerca de lo bien que trabajan en la mejora de la memoria de trabajo.

Estimulación cerebral eléctrica

También llamada, estimulación de corriente directa transcraneal (tDCS), esta forma de estimulación cerebral ha demostrado gran promesa en la mejora de la capacidad de memoria de trabajo. Sin embargo, esta teoría todavía está en las primeras etapas de las pruebas por los neurocientíficos y tendrá un largo camino por recorrer antes de ser considerado para el uso de la corriente principal. Incluso si está disponible para usted, no lo intente en casa sin supervisión médica.

Como se puede ver, las tácticas utilizadas para mejorar la memoria de trabajo no es completamente agradable en la comunidad científica, todavía se necesitan muchas pruebas. La ciencia cognitiva sigue siendo un campo nuevo y emergente y las teorías se ponen a prueba constantemente. Hay muchas más teorías e hipótesis por ahí en cuanto a cómo podemos aumentar nuestra capacidad de memoria de trabajo y pasará un tiempo antes de que la ciencia pueda llegar a un acuerdo abrumador en cuanto a lo que realmente mejorará nuestra memoria de trabajo. Recuerde, todavía se entiende poco sobre el cerebro en comparación con el corazón. Así que la salud del cerebro ahora es donde la salud del corazón estaba hace décadas.

Janice Friedman