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Tecnicas de aprendizaje

5 razones por las que debe tomar una siesta todos los días

Productividad por Janice Friedman

Algunas personas piensan que las siestas son sólo una pérdida de tiempo y una buena noche de sueño es todo lo que necesita para pasar el día. Sin embargo, la ciencia ha desafiado recientemente esa percepción. La evidencia de montaje sugiere que las siestas no sólo son agradables de tener, son importantes para una funcionalidad óptima durante todo el día. Si necesitas evidencia científica para convencer a tu jefe de que te deje dormir la siesta, aquí hay cinco razones por las que deberías tomar una siesta todos los días, respaldados por la ciencia.

Es natural

En el libro Brain Rules, John Medina habla la importancia de las siestas en nuestra vida diaria. Aunque las siestas a veces se burlan de ellas, la ciencia sugiere que las siestas pueden encajar en nuestro patrón de sueño natural. En el siguiente gráfico, vemos la interacción entre la curva de sueño homeostático y nuestra curva de excitación circadiana.

La unidad de sueño homeostático (llamado proceso-S) es un medidor de estela que mide la cantidad de tiempo que hemos estado despiertos y desencadena somnolencia cuando hemos permanecido despiertos durante un largo período de tiempo. La excitación circadiana, controlada por la luz, (proceso-C) produce somnolencia en ciclos de 24 horas. La intersección entre estas dos curvas es el momento óptimo para tomar una siesta. Y el tiempo que se cruza dependerá del cronotipo de una persona (lark o búho) y la nutrición. Pero la mayoría de las curvas de la gente se cruzan de 1:30 a 3:30.

En Brain Rules, John Medina sugiere que la fatiga que sentimos después del almuerzo no es el resultado de los alimentos que comemos, pero es una respuesta biológica para que estemos despiertos durante demasiado tiempo, y es una función de la intersección entre la curva de sueño homeostático y la curva de excitación circadiana.

Las siestas aumentan la productividad

Algunas investigaciones sugieren que una siesta que dura tan poco como 10 minutos puede hacer maravillas para su productividad. La investigación dice que las siestas de 10 a 25 minutos pueden tener beneficios inmediatos para el cerebro, que pueden durar hasta casi cuatro horas después de la siesta. Las funciones cerebrales mejoradas incluyen mayor enfoque, atención, y la memoria.

La NASA también hizo investigaciones sobre siestas y su conexión con la productividad. Se encontró que los pilotos que tomaron una siesta de 25 minutos experimentaron un aumento del 34 por ciento en el rendimiento de las tareas y un aumento del 54 por ciento en el estado de alerta. En otro estudio, una siesta de 45 minutos se demostró para producir aumentos similares en el estado de alerta y el rendimiento mental,y los efectos duraron hasta 6 horas.

¡La Dra. Sara Mednick y Mark Ehrman, los autores de Take a Nap! Cambia tu vida, sugiere que las siestas que son de hasta 90 minutos no interrumpirán tu sueño nocturno, dado que la siesta durante la zona de siesta máxima, que indican que está entre las 1 y las 3 pm.

Aumenta la creatividad

Las siestas de poder se han asociado con el aumento de la actividad del cerebro derecho, el lado responsable de nuestra creatividad. El neurocientífico Andrei Medvedev utilizó una espectroscopia de infrarrojo cercano para escanear el cerebro de 15 nappers. Lo que encontraron fue que durante la siesta, el lado derecho del cerebro todavía se mantenía ocupado mientras el lado izquierdo del cerebro permaneció bastante inactivo. Otro estudio mostró que las personas eran más capaces de resolver problemas de palabras creativas cuando toman siestas más largas que permiten al napper entrar en modo REM (generalmente 30 minutos o más).

Siesta Aumenta la memoria

Aunque el lado derecho del cerebro se ha relacionado con la creatividad, Andrei Mendelev (a quien hice referencia anteriormente) cree que hay mayores implicaciones en el cerebro derecho siendo activo durante las siestas. Cree que el lado derecho del cerebro actúa para consolidar los recuerdos durante nuestras siestas. Además, cuando las siestas entran en la zona REM, el cerebro también puede comenzar a consolidar recuerdos. Un estudio de la Universidad de Berkeley encontró que la siesta actúa como una especie de desfragmentador cerebral, ya que mueve recuerdos a corto plazo en un lugar más permanente, despejando el camino y permitiendo que el cerebro tome más información.Creen que este proceso tiene lugar en la etapa 2 del sueño NREM, justo antes de entrar en sueño REM profundo.

Disminuye la ingesta de azúcar

Muchas personas buscan azúcar en los primeros signos de lentitud de la tarde. ¿Cuántas veces ha llegado a buscar una barra de dulces, un pedazo de pastel, o un refresco durante la tarde para despertarse. Aunque puede proporcionar cierto estado de alerta, el impulso no dura mucho tiempo. Además, estos bocadillos contienen una gran cantidad de calorías y por lo tanto pueden conducir a aumento de peso con el tiempo. Pero lo que es más daño es que se ha sabido que grandes cantidades de azúcar, especialmente los azúcares procesados, contribuyen al desarrollo de diversas enfermedades y trastornos.

Es ampliamente conocido que el azúcar es uno de los principales contribuyentes de la obesidad. Además, se sabe que el azúcar es una de las causas de la resistencia a la insulina, que contribuye al desarrollo de la diabetes; las personas que beben bebidas azucaradas tienen hasta un 83 por ciento más de riesgo de diabetes tipo II. Pero lo que quizás no sepas es que el azúcar también es un gran contribuyente al desarrollo de enfermedades cardíacas; varios estudios han encontrado una fuerte correlación entre el consumo de azúcar y el riesgo de enfermedades del corazón.

Pero todo este azúcar se puede mitigar si usted sólo toma una siesta por la tarde para sustituir el azúcar alto.

Janice Friedman